Signos y Síntomas de la Contaminación del Agente Naranja

Signos y Síntomas de la Contaminación del Agente Naranja

El Agente Naranja, el apodo aplicado a un herbicida / defoliante usado ampliamente durante la Guerra de Vietnam, ha producido serios síntomas y enfermedades entre los muchos miembros del personal de servicios armados que estuvieron expuestos a él. Décadas después del final de la guerra, los efectos tóxicos del herbicida aún se sienten y se debaten.

Lo que es

El Agente Naranja, llamado así por el color de los barriles en los que se almacenaba, era un defoliador de hoja ancha utilizado por los Estados Unidos para limpiar el dosel de la selva que cubre carreteras y vías fluviales en Vietnam y facilitar así la vigilancia aérea y el ataque. Según Amanda Gardner, periodista de HealthDay News, el herbicida estaba compuesto por "compuestos que se sabe están contaminados con un tipo de dioxina-tetraclorodibenzo-para-dioxina (TCDD) durante la fabricación".

Enfermedades reconocidas por VA

El gobierno federal de EE. UU. Tardó en reconocer el vínculo entre el Agente Naranja y los síntomas y enfermedades que el personal de servicio afirmó que había causado. Sin embargo, el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) hoy reconoce que los veteranos de Vietnam tienen derecho a beneficios por discapacidad si padecen síntomas asociados con 11 enfermedades o afecciones. Estos incluyen cloracné; leucemia linfocítica crónica; diabetes tipo 2; Enfermedad de Hodgkin; mieloma múltiple; linfoma no Hodgkin; neuropatía periférica, aguda y subaguda; porfiria cutánea tarda; Cancer de prostata; cáncer respiratorio (pulmón, tráquea, bronquios o laringe); y sarcoma de tejidos blandos, agudo. El VA también proporciona beneficios para los niños veteranos de Vietnam que nacen con espina bífida, un defecto de nacimiento.

Síntomas de Parkinson, enfermedad cardíaca

Un informe de 2008 del Instituto de Medicina, parte de las Academias Nacionales con sede en Washington, DC, dijo que había encontrado evidencia "sugestiva pero limitada" de un vínculo entre la exposición del Agente Naranja y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y Parkinson. Los síntomas de la enfermedad cardíaca incluyen dificultad para respirar, latidos cardíacos irregulares, mareos, náuseas y sudoración. Los síntomas de Parkinson incluyen temblores, dificultades motoras, rigidez muscular y deterioro del equilibrio y la postura. Los hallazgos del instituto aún no se han reflejado en una ampliación de los criterios de discapacidad del VA.

GI y síntomas urinarios

Durante décadas, los veteranos de la guerra de Vietnam se han quejado de decenas de otros síntomas que no se abordan específicamente en las políticas de VA, aunque el departamento autoriza exámenes físicos gratuitos para cualquier persona que sienta que padece un trastorno relacionado con el agente naranja. Los síntomas del síndrome de Agent Orange incluyen molestias gastrointestinales y genitourinarias. Los síntomas gastrointestinales incluyen náuseas, vómitos, pérdida de apetito, úlcera gástrica, ictericia, estreñimiento y diarrea, mientras que aquellos en la categoría genitourinaria son dolor de riñón y cálculos, sensación de ardor al orinar, orina sanguinolenta y molestias en la vejiga.

Síntomas neurológicos y psiquiátricos

Un gran número de veteranos de Vietnam culpan a su exposición al Agente Naranja por una amplia gama de problemas neurológicos y psiquiátricos. Las quejas neurológicas incluyen entumecimiento, hormigueo, mareos, dolores de cabeza, letargo, falta de coordinación, espasmos y temblores. Los problemas psiquiátricos ampliamente reportados son cambio de personalidad, tendencias violentas, pensamientos de suicidio, depresión profunda, episodios maníacos e ira e irritabilidad inexplicables.

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