Reacciones alérgicas al polvo de hormigón

Reacciones alérgicas al polvo de hormigón

Hacer concreto implica mezclar cemento seco, que se conoce con el término genérico cemento portland, con agua. Verter cemento seco de las bolsas genera polvo. Ese polvo contiene cromo hexavalente, un compuesto que irrita la piel y produce quemaduras y erupciones. Más allá de los peligros inmediatos de manejar el cemento e inhalar su polvo, los efectos a largo plazo incluyen el desarrollo de reacciones alérgicas.

Cromo hexavalente

El cromo hexavalente es una toxina que es nociva para la piel. Está clasificado como potencial carcinógeno ocupacional por el NIOSH o Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional. Además de un mayor riesgo de cáncer de pulmón, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) enumeran otros efectos a la salud como asma ocupacional, irritación nasal, irritación respiratoria y hemorragias nasales. Crea un peligro mayor cuando el cemento está mojado en lugar de seco, pero el polvo seco aún es dañino para los trabajadores y cualquier persona expuesta.

Alergias de la piel

Las alergias cutáneas son el resultado de reacciones alérgicas al cromo hexavalente o al cromo en sí. Estas alergias afectan la piel y causan erupciones y úlceras en la piel. La exposición al polvo de concreto ocurre con el tiempo; muchos trabajadores no presentarán alergias en la piel durante años solo para que la reacción se desarrolle repentinamente. Una vez que ocurre una alergia, la cantidad de polvo necesaria para desencadenar la reacción disminuye gradualmente. En algún momento, solo la cantidad más pequeña causará la reacción; en ese punto, la alergia del trabajador es de por vida. Él nunca podrá volver a trabajar con cemento y concreto.

Asma ocupacional

El cromo hexavalente causa una alergia conocida como asma ocupacional. Los síntomas incluyen dificultad para respirar y sibilancias. Su causa es la exposición a largo plazo al polvo de cemento seco. Comienza con irritación en la nariz, boca y pulmones. La dificultad para respirar y la tos se desarrollan en etapas posteriores. Se parece al asma pero es causado por el polvo.

Precauciones

Las precauciones para evitar el desarrollo de alergias y contener sustancias activas incluyen usar un buen par de guantes resistentes a los álcalis junto con camisas de manga larga y pantalones largos. Póngase las mangas sobre los guantes y meta los pantalones dentro de las botas. Use botas impermeables para evitar el contacto con cemento mojado. Use gafas con protectores laterales para evitar que entre polvo en los ojos. Use equipo respiratorio cuando esté expuesto al polvo de cemento, ya sea de bolsas de cemento seco o pedazos de concreto rotos. Mantenga una ventilación adecuada en las áreas de trabajo.

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