¿Qué sucede si no inhalas humo de cigarrillo?

¿Qué sucede si no inhalas humo de cigarrillo?

Aunque existen diferencias entre inhalar y no inhalar humo de cigarrillo, no existe un nivel de exposición al humo del cigarrillo que pueda considerarse seguro o más seguro. Ya sea de primera mano (tomar un lastre de un cigarrillo) o de segunda mano (estar cerca de alguien fumando), el humo del cigarrillo tiene muchos efectos conocidos negativos para la salud. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, existen dos formas de humo de segunda mano: el humo secundario (humo que proviene del cigarrillo encendido) y el humo general (humo exhalado por un fumador). El humo de la corriente secundaria tiene concentraciones más altas de carcinógeno y contiene partículas más pequeñas que el humo de la corriente principal, por lo que las partículas se abren camino hacia las células del cuerpo con mayor facilidad.

Contenido de humo

El humo del cigarrillo contiene más de 7,000 sustancias químicas. Sesenta y nueve de esos productos químicos son carcinógenos. Cientos de los productos químicos se consideran tóxicos. Cuatro de los químicos que causan cáncer incluyen el formaldehído (usado como fluido de embalsamamiento), el benceno (que se encuentra en la gasolina), el polonio 210 (un compuesto radiactivo) y el cloruro de vinilo (utilizado para fabricar tuberías). Algunos de los metales tóxicos son cromo (utilizado en la fabricación de acero), arsénico (utilizado en pesticidas), cadmio (utilizado para fabricar baterías) y plomo.

Efectos de primera mano

Fumar cigarrillos produce muchos efectos negativos para la salud de los sistemas del cuerpo. Fumar causa asma, enfisema, bronquitis crónica y neumonía. Los fumadores padecen enfermedades respiratorias que son difíciles de combatir para el cuerpo y tienen más probabilidades de provocar la hospitalización, en comparación con los no fumadores. El sistema circulatorio se ve muy afectado, por ejemplo, ataques cardíacos, derrames cerebrales y circulación sanguínea deficiente en los brazos y las piernas, que para los diabéticos podría provocar la amputación. Según el Informe General del Cirujano 2010, fumar deteriora el sistema inmune del cuerpo y puede dañar el ADN, lo que lleva a cáncer de boca, nariz, garganta, pulmón, estómago, páncreas y vejiga, por nombrar algunos. Incluso fumar un cigarrillo ocasional es dañino.

Efectos de segunda mano

Mientras más humo de segunda mano esté expuesto, mayor será el nivel de estos químicos dañinos en su cuerpo. Los niños expuestos al humo de segunda mano tienen una mayor incidencia de Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SMSL), infecciones del oído, asma e infecciones pulmonares. Para un feto en desarrollo, el humo de segunda mano puede causar bajo peso al nacer, aborto espontáneo, parto prematuro y pulmones subdesarrollados. Los niños cuya madre fumó durante el embarazo aprenden más lentamente y rinden menos en la escuela. Los niños y adultos expuestos al humo de segunda mano pierden más días escolares y de trabajo y son hospitalizados o visitan al médico con más frecuencia. También están en riesgo de presión arterial alta, enfermedad cardíaca y cáncer.

No inhalar

No inhalar mientras se fuma puede reducir la cantidad de nicotina absorbida por el cuerpo y posiblemente reducir la dependencia de la nicotina en los cigarrillos. También es posible que no inhalar expone los pulmones a menos toxinas, pero esto no se puede confirmar. La Sociedad Estadounidense del Cáncer advierte que cada vez que el humo toca las células vivas, daña. Los fumadores que no inhalan aún respiran humo de segunda mano, lo que los pone en riesgo de tener muchos problemas de salud. Los fumadores que no inhalan, sino que se ponen tabaco en los labios o fuman en la boca corren un mayor riesgo de contraer cáncer oral, como cáncer de labio, boca y lengua.

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