¿Qué son los polifenoles?

¿Qué son los polifenoles?

Cuando se entere de los beneficios para la salud asociados con los placeres culpables, como el chocolate negro y el vino, es probable que pueda agradecer a los polifenoles. El grupo incluye miles de fitoquímicos o sustancias producidas naturalmente por las plantas. Debido a que cada polifenol individual puede llevar varias etiquetas, es difícil hacer un seguimiento de ellas, así que recuerde este punto importante: son antioxidantes que ofrecen varios beneficios para la salud.

Curso corto sobre polifenoles

El "American Journal of Clinical Nutrition" describe los polifenoles como micronutrientes abundantes, lo que aún no refleja el hecho de que se han identificado más de 8,000. Cumplen una variedad de funciones en las plantas, como protección contra infecciones y radiación ultravioleta, según un informe de mayo de 2013 en "Antioxidants and Redox Signaling". También agregan color, sabor y aroma a frutas y verduras. Los polifenoles se clasifican en cuatro clases grandes, pero los dos grupos más comunes en su dieta son los flavonoides y los ácidos fenólicos.

Beneficios de los polifenoles

En su papel de antioxidantes, los polifenoles ayudan a prevenir las enfermedades cardiovasculares al reducir la inflamación y mantener las arterias saludables, según una investigación resumida en marzo de 2012 de "Avances terapéuticos en la enfermedad crónica". Al neutralizar las moléculas reactivas llamadas radicales libres, los polifenoles protegen la genética material en su ADN de daño, que puede reducir el riesgo de cáncer, informa la Sociedad Americana del Cáncer. Algunos polifenoles imitan la acción del estrógeno, que puede protegerlo del cáncer de mama y próstata. Los polifenoles también influyen positivamente en su salud mediante la regulación de la actividad celular, informa una revisión en la edición de enero de 2014 de "Redox Biology".

Principales fuentes de alimentos

Algunas de las principales fuentes de polifenoles son bayas de saúco, arándanos, moras, fresas, frambuesas, uvas negras y cerezas dulces, según una lista publicada en noviembre de 2010 en el "European Journal of Clinical Nutrition". Las mejores opciones para los vegetales son las cebollas, las espinacas, el brócoli, las zanahorias, la lechuga roja, las alcachofas y los espárragos. La lista incluye chocolate negro, café, vino tinto y té negro y verde. También obtendrá polifenoles de granos enteros y nueces como nueces, avellanas, nueces y almendras. Muchas especias comunes son buenas fuentes, pero solo en tamaños de porción demasiado grandes para ser una parte realista de su dieta.

Cantidad para comer

No se ha establecido un requerimiento diario de polifenoles, pero hay dos formas de asegurarse de consumir la cantidad óptima. Primero, coma suficientes frutas y vegetales. El Departamento de Agricultura de EE. UU. Recomienda consumir de 1,5 a 2 tazas de frutas y de 2 a 3 tazas de verduras al día. Luego, asegúrese de que su dieta incluya frutas y verduras de toda la gama de colores. Debido a que cada polifenol imparte un color específico, obtendrá la mezcla máxima de fitoquímicos al consumir alimentos con una variedad de colores.

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