¿Qué son los insectos del agua?

¿Qué son los insectos del agua?

Los insectos acuáticos son una especie de cucaracha que generalmente se encuentra al aire libre en áreas frescas y húmedas. Estos insectos son de la especie Blatta orientalis, comúnmente llamados cucarachas orientales o escarabajos negros. Aunque no colonizan dentro de las casas, entrarán periódicamente en las viviendas en busca de alimentos. La identificación de estas plagas se puede hacer sin mucha dificultad, ya que se distinguen fácilmente de otras especies de cucarachas.

Identificación

Los insectos acuáticos adultos tienen cuerpos lustrosos y brillantes que son casi de color negro. Tienen entre 1 y 2 pulgadas de largo. Las hembras tienen cuerpos robustos con almohadillas de alas no desarrolladas en el tórax. Los machos tienen alas rudimentarias que se extienden hacia abajo del abdomen, dejando expuestos los últimos cuatro o cinco segmentos abdominales. Los machos son de color más claro que las hembras. Los insectos acuáticos inmaduros se parecen a los adultos, pero son más pequeños, de color más claro y no tienen estructuras de alas. Las cajas de huevos son de color marrón intenso, lisas y brillantes.

Habitat

Los insectos acuáticos no son invasivos para los hogares. Prosperan con materia orgánica y en descomposición, especialmente bajo hojas, mantillo y otros arbustos. Las colonias también se encuentran en áreas oscuras y húmedas. Pueden habitar en sótanos, mampostería de piedra, vertederos, sistemas de alcantarillado, tuberías de agua y espacios de arrastre. Si el agua escasea, los insectos pueden viajar al interior a través de sistemas de ventilación, conductos de aire o debajo de las puertas. Son escaladores pobres, y una vez dentro, no se encuentran comúnmente en las paredes, en los armarios altos o en los pisos superiores. Los insectos acuáticos tienden a quedar atrapados en los accesorios del baño después de arrastrarse a través de los desagües porque no pueden salir.

Ciclo vital

Los insectos acuáticos generalmente ponen menos huevos que otras especies de cucarachas. Una hembra producirá entre uno y ocho huevos por temporada. Estas cajas marrones oscuras miden menos de media pulgada y se depositan en fuentes de alimentos. Se necesitan 60 días para que los casos eclosionen, produciendo los primeros instares (insectos jóvenes). Los insectos inmaduros mudarán de siete a 10 veces antes de llegar a la edad adulta. La edad adulta se caracteriza por el desarrollo de alas en los machos y almohadillas en las hembras. A diferencia de la mayoría de las otras especies de cucarachas, el ciclo de desarrollo de los chinches de agua es estacional. Los huevos suelen eclosionar desde la primavera hasta mediados del verano, y las poblaciones adultas alcanzan su pico a fines de la primavera. Las poblaciones comienzan a disminuir durante los meses de verano.

Riesgos

Debido a que los insectos acuáticos son habitantes comunes de las alcantarillas, es posible que transmitan agentes patógenos a los alimentos. Las enfermedades más comúnmente transmitidas son la gastroenteritis y las reacciones a los alérgenos que transmiten los insectos.

Controlar

Los chinches de agua se pueden controlar revisando las entradas a los hogares y asegurando que todas las tuberías estén selladas adecuadamente. Mantener los desechos del jardín al mínimo reducirá las poblaciones al aire libre. El mejor control químico para las chinches de agua son las trampas cebadas, que cuentan con un atrayente en fuentes de alimentos mezclados con el químico hidrametilnon. Los insectos llevan el químico de liberación lenta a los nidos y lo comparten con la colonia.

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