¿Qué significan los números de prueba de PSA?

¿Qué significan los números de prueba de PSA?

Cada año, a casi 218,000 hombres en los Estados Unidos se les diagnostica cáncer de próstata, y más de 32,000 mueren a causa de la enfermedad. Si bien esas estadísticas pueden parecer alarmantes, también debe tenerse en cuenta que más de 2 millones de hombres en los Estados Unidos han sido diagnosticados con cáncer de próstata en algún momento de sus vidas y todavía están por hablar de ello en la actualidad. Parte de su éxito se puede atribuir a la prueba de PSA, que juega un papel importante en ayudar a los médicos a detectar el cáncer de próstata en sus etapas iniciales.

La prueba

Las células de la glándula prostática de un hombre, que, como todas las células del cuerpo humano, mueren constantemente y se reemplazan, producen una sustancia llamada antígeno prostático específico o PSA. Aunque la mayor parte se libera a través del semen, se puede encontrar una pequeña cantidad de PSA en la sangre. Cuando las células se vuelven cancerosas, continúan multiplicándose pero no mueren, razón por la cual el cáncer se disemina. En el caso de la glándula prostática, las células cancerosas también continúan produciendo PSA, lo que lleva a un nivel más alto en la sangre. Entonces, si una prueba de PSA revela un nivel de PSA superior a la media en la sangre de un hombre, existe la posibilidad de que haya desarrollado cáncer de próstata.

Lo que significan los números

Un nivel de PSA que se considera "normal" puede variar dependiendo de algunos factores. Debido a que los niveles de PSA tienden a aumentar a medida que los hombres envejecen, un número que se considera elevado para un hombre de 45 años podría considerarse normal para un hombre de 70 años. Además, la raza puede desempeñar un papel para determinar si el resultado de la prueba debe considerarse alarmante. Dado que un alto porcentaje de hombres afroamericanos y asiáticos desarrollan cáncer de próstata, los médicos generalmente establecen un nivel de preocupación menor para los hombres de este grupo que para los hombres europeo-americanos. Las pautas generales para los niveles normales son las siguientes: 40-49 años: 0-2.5 PSA; 50-59 años de edad: 2.6-3.5 PSA; 60-69 años: 3.6-4.5 PSA; y 70-79 años: 4.6-6.5 PSA.

Margen de error

Un alto nivel de PSA no necesariamente significa que el cáncer de próstata está presente. Algunos medicamentos, suplementos de hierbas, esteroides e incluso aspirina pueden llevar a un recuento de PSA más alto. Los hombres con glándulas prostáticas inflamadas, inflamadas o infectadas a menudo tienen niveles superiores a los normales. Incluso ciertas actividades, como andar en bicicleta o someterse a un examen de próstata, pueden causar que la próstata libere más PSA en el torrente sanguíneo. Es por eso que los médicos usan la prueba de PSA simplemente como un indicador para determinar si se deben realizar más pruebas.

La controversia PSA

Mientras que aquellos en la profesión médica están de acuerdo en que los resultados de una prueba de PSA no deben considerarse la última palabra sobre si un hombre tiene cáncer de próstata, hay quienes cuestionan si la prueba debe usarse en absoluto. Debido a que el cáncer de próstata generalmente es de crecimiento lento, es posible que un hombre viva toda su vida sin saber que lo tuvo. Pero desde el advenimiento de la prueba de PSA, argumentan sus oponentes, muchos de estos hombres ahora se someten a procedimientos de prueba potencialmente dolorosos y, en algunos casos, tratamiento innecesario. Además, al igual que hay factores que podrían inflar el nivel de PSA de un hombre, también hay algunos que podrían disminuirlo, incluso si hay cáncer presente. Como resultado, un hombre que tiene cáncer de próstata, e incluso muestra síntomas de tenerlo, podría no recibir tratamiento porque su prueba de PSA indica lo contrario.

La línea de fondo

Si bien la prueba de PSA puede ser útil para detectar el cáncer de próstata temprano, de ninguna manera deben confundirse sus resultados con un diagnóstico de cáncer. Si encuentra que su nivel de PSA es más alto de lo normal, hable con su médico sobre cuál debería ser su próximo paso. Además de su edad y raza, es probable que también considere la gravedad de sus síntomas y los antecedentes familiares de cáncer de próstata antes de determinar si se necesitan pruebas más intensivas. En muchos casos, su médico simplemente programará otra prueba de PSA dentro de unos meses para determinar si su nivel ha seguido aumentando.

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