¿Qué parte del cerebro controla la presión arterial?

¿Qué parte del cerebro controla la presión arterial?

La presión arterial es un tema médico importante que a menudo se encuentra en las discusiones relacionadas con enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y preocupaciones dietéticas generales, como una dieta alta en sal. Pero más allá de los hábitos de salud particulares, el cuerpo tiene sus propios sistemas internos, que regulan automáticamente la presión arterial. En última instancia, estos sistemas, como casi todo lo demás en el cuerpo, están intrínsecamente ligados a la función cerebral.

Medula oblonga

El área del cerebro responsable de regular la presión sanguínea es la médula oblongata. Esto es parte del tronco encefálico y se encuentra debajo del cerebro medio y la protuberancia. Evolutivamente hablando, es el área más antigua del cerebro, que comparte su estructura básica con formas de vida más primitivas, como los reptiles. Está directamente conectado a la médula espinal y, por lo tanto, actúa como el punto de tránsito de toda la información que llega y sale del cerebro. Dado que, su función es la regulación de los aspectos más básicos de la vida, la respiración, la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

Cómo la médula regula la presión sanguínea

El bulbo raquídeo regula la presión sanguínea en el cuerpo mediante el uso de lo que se llama barorreceptores. Estos receptores detectan cambios en la presión en todo el sistema circulatorio y luego traducen esos cambios en señales electroquímicas snet a la médula. Lo hacen respondiendo automáticamente al estiramiento o contracción que ocurre en la pared arterial.

Cambiar la frecuencia cardíaca

Debido a que los órganos del cuerpo requieren un flujo sanguíneo adecuado dentro de una presión sanguínea óptima relativamente estrecha, cuando la médula recibe estas señales, aumenta o disminuye la frecuencia cardíaca a través del sistema nervioso simpático o parasimpático. El sistema nervioso simpático generalmente regula la función automática del cuerpo en momentos de estrés, y el parasimpático lo hace en el funcionamiento regular.

Restringir o expandir el flujo sanguíneo

Además de cambiar la velocidad a la que el corazón bombea sangre, la médula puede estimular la contracción o expansión de los vasos sanguíneos para restringir o aumentar el flujo sanguíneo. La combinación de estos cambios estimulados por la médula es lo que en última instancia controla la presión sanguínea en el cuerpo.

Factores externos que afectan la presión arterial

Hay un circuito de retroalimentación negativa, que está siendo influenciado constantemente por los factores internos y externos que afectan el cuerpo. Por ejemplo, una persona que experimenta estrés causado por situaciones que amenazan la vida tendrá un aumento en la adrenalina en su sangre, esto también puede estimular cambios en la frecuencia cardíaca y el flujo sanguíneo, afectando así la presión arterial también. Esta es la razón por la cual a las personas que tienen presión arterial alta generalmente se les dice que eviten situaciones estresantes o peligrosas.

Actualmente, hay esfuerzos en curso para usar implantes electrónicos con el fin de ayudar al cerebro a regular mejor la presión sanguínea en aquellos pacientes que están en alto riesgo de sufrir un derrame cerebral y otras enfermedades relacionadas con la hipertensión.

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