¿Qué estructura del oído es responsable de la audición?

¿Qué estructura del oído es responsable de la audición?

Una parte crítica de la información que obtenemos cada día es a través de nuestros oídos. Muchas estructuras trabajan juntas para transportar adecuadamente las ondas de sonido al centro auditivo en el cerebro para proporcionar una audición precisa. Un problema con cualquiera de estas estructuras puede causar problemas de audición, mientras que en casos graves, tales problemas pueden causar sordera.

Aurícula y conducto auditivo

Las ondas sonoras que llegan al oído deben ser recogidas y redirigidas en la dirección correcta. Esto lo hace la aurícula, la parte externa de la oreja, que actúa como un embudo, enviando las ondas al canal auditivo, que conduce al tímpano. Cualquier interrupción en esta ruta puede causar un cierto grado de deterioro de la audición.

El tímpano

El tímpano transmite las ondas de sonido del aire a los huesos pequeños detrás del tímpano, y de allí a la cóclea, que está llena de líquido. En otras palabras, el tímpano ayuda a la conversión y amplificación de las ondas de sonido a medida que viajan del aire al líquido. Una rasgadura en el tímpano puede ocurrir como resultado de una lesión, una infección o de practicar ciertos deportes. Aunque la capacidad auditiva suele verse afectada por un tiempo, la lágrima generalmente se cura a sí misma en unas pocas semanas.

Los osículos

Después de salir del tímpano, las ondas de sonido viajan a tres huesos pequeños, conocidos como huesecillos, los huesos más pequeños del cuerpo. Forman pequeñas articulaciones entre sí y funcionan como palancas: su pequeño tamaño enfoca las vibraciones y tiende a amplificarlas a medida que se mueven hacia la ventana oval de la cóclea. Cualquier cosa que dificulte el movimiento de estos huesos tenderá a dañar su audición.

La cóclea

La cóclea es una estructura en espiral del tamaño de un guisante, similar en apariencia a la concha espiral de un caracol. Todas las ondas mecánicas que entran en esta estructura se convierten en impulsos nerviosos por células altamente especializadas, conocidas como células ciliadas. Luego se transmiten al cerebro a través del nervio auditivo. El daño a las células ciliadas ocasiona pérdida de audición, que no se puede reparar. Algunos tipos de sordera se pueden tratar con implantes cocleares, que envían señales a su nervio auditivo, de forma similar a como lo haría su propia cóclea.

Centro de audición

La actividad de las células ciliadas envía mensajes a lo largo del nervio auditivo, y de allí al centro auditivo del cerebro, donde finalmente se produce la audición. Su cerebro reconoce el tipo de sonido, ya sea una alarma de incendios o la voz de su mejor amigo, la ubicación y el tipo de sonido, ya sea cerca o lejos, alto o bajo, y envía mensajes a otras partes de su cerebro que determinan cómo responderá a lo que escuche

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