¿Qué es un triglicérido?

¿Qué es un triglicérido?

Si bien muchas personas son conscientes de los peligros asociados con los niveles de colesterol no saludables, algunos de nosotros podemos estar pasando por alto otra forma de acecho de grasa en nuestro torrente sanguíneo: los triglicéridos. Si bien los niveles elevados de triglicéridos pueden poner en riesgo la vida, hacer cambios en su estilo de vida y ciertos medicamentos puede ayudar a disminuirlos.

Definición

Los triglicéridos son ciertas grasas que se encuentran en su sangre. Según la Asociación Estadounidense del Corazón, las calorías que el cuerpo no usa de inmediato se convierten en triglicéridos y se almacenan en las células grasas, listas para ser utilizadas en caso de que el cuerpo necesite un impulso de energía antes de la próxima comida. Cuando la ingesta de calorías excede la cantidad de calorías quemadas, el exceso de triglicéridos puede acumularse. Si bien los triglicéridos y el colesterol tienen diferentes propósitos, ambos son formas de grasa que viajan en el torrente sanguíneo y pueden causar problemas de salud si se acumulan más allá de los niveles recomendados.

Significado

Se cree que los niveles altos de triglicéridos pueden provocar el endurecimiento de las arterias y provocar un derrame cerebral o un ataque cardíaco. Según un artículo publicado por la Clínica Mayo, los expertos no están seguros de cómo sucede. Un estudio publicado en la edición del 11 de diciembre de 2001 de la revista Journal of the American Heart Association mostró que los niveles altos de triglicéridos aumentan el riesgo de una persona de sufrir un accidente cerebrovascular. Los niveles altos de triglicéridos también pueden ser un signo de otros problemas de salud, como la diabetes.

Identificación

Es probable que no haya síntomas asociados con la elevación inicial de los niveles de triglicéridos, lo que resalta la importancia de las pruebas periódicas de triglicéridos, particularmente entre aquellos que pueden tener antecedentes familiares de triglicéridos altos o enfermedad coronaria o que son obesos.

Interpretando los números

Los niveles de triglicéridos se controlan a través de análisis de sangre realizados después de un ayuno nocturno. La prueba generalmente se realiza junto con una prueba de niveles de colesterol. La Asociación Estadounidense del Corazón toma nota de que las pautas del Programa nacional de educación sobre el colesterol para los niveles de triglicéridos muestran que cualquier resultado inferior a 150 mg / dl (miligramos por decilitro) cae dentro del rango normal. Niveles que caen en el rango de 150 a 199 mg / dl es un resultado alto en el límite, 200 a 499 mg / dl es alto, y 500 o más se considera muy alto.

Prevención y tratamiento

La American Heart Association afirma que los cambios en el estilo de vida son los pasos más efectivos que puede tomar para reducir los niveles de triglicéridos. Se recomienda reducir las calorías, consumir menos grasas saturadas y trans, sustituir las grasas saturadas por grasas no saturadas, comer más frutas y verduras, reducir el consumo de alcohol, hacer más ejercicio y perder peso si tienes sobrepeso. Los medicamentos también están disponibles para ayudar a reducir los niveles de triglicéridos. La Clínica Mayo afirma que la niacina o los fibratos pueden ser tratamientos efectivos, así como algunas estatinas que también pueden usarse para ayudar a tratar los problemas de colesterol.

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