¿Qué es la neuropatía del nervio vagal?

¿Qué es la neuropatía del nervio vagal?

Su nombre proviene de la palabra latina "errante", y el nervio vago, o vago, es conocido como el excursionista o el vagabundo debido a sus extensas conexiones desde el cráneo hasta el resto del cuerpo. Con tantas conexiones a diferentes lugares, el daño o la enfermedad del nervio vago puede provocar problemas en uno o varios órganos.

¿Qué es el nervio vagal?

El nervio vagal es el décimo de los 12 pares craneales nerviosos, ubicados hacia la parte posterior de la cabeza. Este nervio toma una ruta larga y sinuosa desde la cabeza hasta el intestino. Mientras que otros nervios son relativamente cortos, se conectan con órganos cercanos y en la cabeza, el nervio vagal se conecta con estructuras desde la laringe en el área de la garganta hasta los riñones y los intestinos.

¿Qué hace el nervio vagal?

El nervio vagal retransmite mensajes sensoriales e información entre el cerebro y partes del cuerpo que van desde los oídos y la garganta hasta el corazón, los pulmones y el colon. Funciones como el latido del corazón, el habla y la digestión están reguladas por el nervio vagal.

¿Qué es la neuropatía del nervio vagal?

La neuropatía del nervio vagal es una afección en la que el nervio está dañado y envía señales erróneas o débiles hacia y desde el cuerpo y el cerebro. Dado que el nervio vago está conectado a tantos órganos diferentes, las manifestaciones de esta neuropatía pueden incluir dificultad para hablar, eructos o tos constante, náuseas o digestión o pulso irregulares.

¿Qué causa la neuropatía del nervio vagal?

Las causas de la neuropatía del nervio vago varían. La neuropatía puede ocurrir por infecciones o lesiones de las vías respiratorias superiores.

Una forma particular de neuropatía del nervio vago ocurre como resultado de la diabetes tipo 2. Del mismo modo que un nivel elevado de azúcar en la sangre provoca la pérdida de sensibilidad y circulación en las extremidades, la enfermedad también puede afectar al nervio vago, que, entre otras cosas, se cree que desempeña un papel en el sistema inmunitario.

También se ha descubierto que el alcoholismo contribuye a la neuropatía del nervio vago. Un estudio en España que involucró a varios consumidores de alcohol durante su vida encontró correlaciones entre el alcoholismo y las dificultades para respirar y moverse, síntomas indicativos de neuropatía del nervio vago.

¿Es reversible la neuropatía del nervio vagal?

La neuropatía del nervio vago se puede revertir en muchos casos si el paciente toma medidas para eliminar la causa de la afección. Los diabéticos que controlan su azúcar en la sangre pueden recuperar la función normal del nervio vago y todos los órganos a los que está conectado. Del mismo modo, los alcohólicos que se abstienen o disminuyen su consumo de alcohol pueden recuperar sistemas que funcionan correctamente. Aquellos que se recuperan de enfermedades severas de las vías respiratorias superiores experimentarán el mismo efecto.

En otros casos, como una tos que no desaparece, el daño al nervio crea una hipersensibilidad que no desaparecerá. En este caso, un médico prescribirá medicamentos para reducir la sensibilidad del nervio vago.

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