¿Qué es la neuropatía cervical?

¿Qué es la neuropatía cervical?

La neuropatía cervical, que también se conoce como radiculopatía cervical, es un término utilizado para describir los signos y síntomas causados ​​por la compresión de uno de los nervios que se originan en la médula espinal de su cuello. Los nervios que surgen de la columna cervical irrigan la parte posterior de la cabeza, el cuello, los hombros y las extremidades superiores y las partes superiores de la espalda y el pecho. Debido a que sus nervios cervicales controlan la sensación y la función muscular en estas áreas, la neuropatía cervical puede manifestarse de varias maneras.

Síntomas sensoriales

Según los expertos del Hospital de Cirugía Especial de Nueva York, los síntomas más comunes de la radiculopatía cervical son dolor y sensaciones inusuales (entumecimiento, frío, calor u hormigueo) en la extremidad superior del área afectada por el nervio lesionado. Dependiendo del nervio o los nervios que estén involucrados, también podría tener dolores de cabeza o dolor de cuello. La incomodidad asociada con la radiculopatía cervical puede ser incapacitante, y los pacientes a menudo pierden el trabajo y no pueden cumplir con las obligaciones sociales.

Pérdida de función

Aunque el dolor y las parestesias (sensaciones anormales) son los síntomas más comunes y generalmente los más tempranos de la radiculopatía cervical, la compresión o lesión de un nervio cervical también puede conducir a déficits funcionales. La debilidad de los músculos del hombro, el bíceps, el tríceps, el antebrazo o la mano no es inusual en personas con radiculopatía cervical. Los reflejos en los músculos de su bíceps o tríceps también pueden estar reducidos o ausentes, pero este es un signo que solo puede detectarse durante una evaluación médica detallada.

Causas

Su cuello está compuesto por una serie de vértebras apiladas que están separadas por almohadones fibrosos y resistentes llamados discos. Debido a que su cuello es altamente móvil, los discos intervertebrales y las articulaciones entre sus vértebras están sujetos a desgaste y lesiones. La artritis en el cuello o un disco abultado puede afectar uno de los nervios que salen de la médula espinal cervical y desencadenar síntomas de radiculopatía cervical. Dichos cambios degenerativos son la causa más común de radiculopatía cervical. Según una revisión de 2010 en el "Journal of Korean Neurosurgical Society", aproximadamente tres cuartas partes de las radiculopatías cervicales degenerativas surgen de la artritis, mientras que el 25 por ciento restante se deben a hernias discales. Sin embargo, los discos abultados y la artritis del cuello a menudo coexisten, por lo que puede ser difícil asignarle los síntomas a una sola causa. Otras posibles causas de radiculopatía cervical incluyen trauma, inestabilidad debido a artritis reumatoide u otras enfermedades crónicas o, en raras ocasiones, tumores.

Diagnostico y tratamiento

Se utilizan varios métodos para diagnosticar la causa de la radiculopatía cervical, que incluyen radiografías simples, tomografía computarizada, imágenes de resonancia magnética y estudios eléctricos para medir la función nerviosa y muscular. La exploración física es importante para determinar la gravedad de la debilidad debida a la compresión del nervio. Los estudios demuestran que del 75 al 90 por ciento de los pacientes con radiculopatía cervical mejorarán con el tratamiento conservador, que incluye analgésicos orales, relajantes musculares, medicamentos antiinflamatorios, tracción en el cuello y fisioterapia. La inyección de esteroides en el área alrededor del nervio cervical afectado también es un tratamiento efectivo para muchos pacientes. La cirugía está reservada para personas con síntomas persistentes o déficits neurológicos severos, como una debilidad profunda en el brazo afectado.

Una palabra sobre la manipulación

Muchas personas con problemas de espalda o cuello buscan alivio en las manos de un quiropráctico. Actualmente, no hay pruebas suficientes para apoyar el uso de la manipulación quiropráctica para tratar la radiculopatía cervical. Una revisión de 2012 en "The Journal of the Canadian Chiropractic Association" sugirió que el Índice de discapacidad del cuello, un cuestionario diseñado para categorizar los síntomas de los pacientes con dolor de cuello, podría guiar la manipulación quiropráctica en pacientes con radiculopatía cervical. Sin embargo, la mayoría de los expertos desaconsejan la manipulación de esta afección. Si tiene dolor o entumecimiento en su cuello o brazo, consulte a su médico para una evaluación.

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