¿Qué es la gota?

¿Qué es la gota?

La gota es una artritis dolorosa que resulta de depósitos de cristales de ácido úrico en las articulaciones. El ácido úrico, un subproducto del metabolismo, se filtra de la sangre por los riñones y se elimina en la orina. Si los riñones están dañados o el cuerpo produce más ácido úrico que el que puede ser filtrado por los riñones, el resultado es un nivel sérico excesivo de ácido úrico que se concentra en las articulaciones.

Efectos

La gota afecta principalmente las articulaciones de los dedos gordos de los pies, los codos, los pulgares y los dedos. El síntoma principal de la gota es un dolor repentino e intenso en la articulación afectada. Este dolor también suele ir acompañado de hinchazón, enrojecimiento, sensibilidad e inflamación de la articulación. La gota crónica puede dar lugar a pequeños bultos duros, llamados tophi. Tophi son depósitos de ácido cristalino y pueden causar rigidez y dolor.

Identificación

La gota se identifica por síntomas clínicos y pruebas de diagnóstico. Se realizan análisis de sangre para medir los niveles de ácido úrico, aunque el análisis de sangre solo no es indicativo de gota ya que la enfermedad a veces puede estar presente en personas con un nivel de ácido normal. Pruebas adicionales para examinar el fluido tomado alrededor de la articulación sospechosa a menudo se realiza. Se confirma el diagnóstico de gota si los cristales de ácido úrico están presentes en este líquido.

Caracteristicas

Los hombres son más propensos que las mujeres a padecer gota, especialmente a los hombres de mediana edad. La tendencia a desarrollar gota es genética en casi la mitad de los pacientes. Los hombres con sobrepeso y las personas con presión arterial alta y los que toman medicamentos diuréticos tienen un mayor riesgo de desarrollar gota. Los síntomas de un ataque de gota generalmente duran solo una semana.

Consideraciones

Las personas con gota deben ser tratadas por cualquier afección subyacente que esté causando los depósitos de ácido úrico asociados con la gota. Estos depósitos pueden ser el resultado de una enfermedad renal, una dieta deficiente, cáncer, enfermedad hepática, trastorno de la tiroides, obesidad, ciertos medicamentos, envenenamiento por plomo o varias otras enfermedades. Si no se trata a las personas con gota, también pueden desarrollar depósitos de ácido úrico en los riñones, lo que puede provocar enfermedades graves e incluso la muerte.

Prevención / Solución

Un episodio de gota se trata primero con medicamentos y manejo del dolor y la inflamación. La gota asociada con los niveles altos de ácido úrico en la sangre se puede abordar limitando las proteínas en la dieta y administrando el medicamento alopurinol, que reduce el nivel de ácido úrico en la sangre. El riesgo de desarrollar gota se puede reducir manteniendo un peso saludable, consumiendo una dieta baja en mariscos y carnes rojas, y limitando el consumo de alcohol.

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