¿Qué es la enfermedad reactiva de las vías respiratorias?

¿Qué es la enfermedad reactiva de las vías respiratorias?

La enfermedad reactiva de las vías respiratorias es un término general que a menudo se usa indistintamente con el asma. Los síntomas de sibilancias, dificultad para respirar y tos son síntomas de la enfermedad reactiva de las vías respiratorias (RAD), pero a pesar de la similitud, esos síntomas no necesariamente significan que tenga asma. Los dos son diferentes. RAD causa que las vías respiratorias se inflamen, hinchen y produzcan mucosidad, lo que lleva a la producción de esputo. El resultado también conduce a la falta de aliento. A su vez, se produce más inflamación a medida que se liberan células sanguíneas a través de una serie de eventos complejos. ¿Cómo sabes si es asma?

Conceptos erróneos

Por confuso que parezca, el término enfermedad reactiva de las vías respiratorias no es específico. Estrechamente relacionado está el RADS (Síndrome de disfunción de las vías aéreas reactivas). RADS define de manera más concisa una enfermedad parecida al asma. Por lo general, sigue a la inhalación de humos o humo. También está relacionado el término hiperactividad de las vías respiratorias, una afección que causa síntomas parecidos al asma luego de la exposición a irritantes específicos. Es un componente del asma. La enfermedad reactiva de las vías respiratorias se usa con mayor frecuencia como diagnóstico para niños que pueden o no tener asma. Es difícil hacer pruebas a los niños que miden la función pulmonar. No puede lograr que realicen los ejercicios de respiración necesarios para la documentación. La enfermedad reactiva de las vías respiratorias puede acompañar a una infección respiratoria viral o neumonía. No todos los componentes del asma pueden estar presentes, pero los síntomas pueden ser los mismos. Cuando eso sucede, su médico puede hacer un diagnóstico de enfermedad reactiva de las vías respiratorias versus asma hasta que se determine lo contrario.

Conceptos erróneos

La identificación del asma requiere un diagnóstico formal, con documentación específica, que incluya una combinación de antecedentes típicos de la aparición de tos, sibilancias y dificultad para respirar. Si le han dicho que tiene una enfermedad reactiva de las vías respiratorias, es posible que su médico tenga que buscar un diagnóstico más específico. Como se mencionó, los síntomas que causan inflamación de las vías respiratorias, sibilancias y dificultad para respirar pueden ser el resultado de un virus, neumonía o incluso bronquitis crónica. El tratamiento debe estar dirigido a la causa específica. ¿Qué está causando que las vías respiratorias reaccionen al inflamarse, causando tos y esputo?

Información de expertos

Según el American Journal of Respiratory and Critical Care Illness, "vías respiratorias reactivas" y "enfermedad reactiva de las vías respiratorias" son términos altamente inespecíficos que no tienen ningún significado clínico. Los autores, John V. Fahy y Paul M. O'Byrne (Departamento de Medicina y el Instituto de Investigación Cardiovascular, Universidad de California, San Francisco, California, y el Departamento de Medicina, Universidad McMaster, Hamilton, Ontario, Canadá) escriben: "La etiqueta de diagnóstico 'enfermedad reactiva de las vías respiratorias' es una molestia para aquellos de nosotros que queremos mantener la claridad diagnóstica en nuestra disciplina". Vea sus comentarios en Recursos a continuación.

Historia

El término enfermedad reactiva de las vías respiratorias fue acuñado por S.M. Brooks y colegas en 1985. La connotación original describía a cualquier persona que desarrollara síntomas parecidos al asma después de haber estado expuesto a altos niveles de humos, vapores o humo. Con el paso del tiempo, la enfermedad reactiva de las vías respiratorias se convirtió en el término más útil para aplicar a los niños que no tienen la edad suficiente para realizar pruebas de diagnóstico de la función pulmonar para el asma. Solo el 30 por ciento de los bebés con enfermedad reactiva de las vías respiratorias más tarde desarrollan asma. Consulte más información sobre el asma infantil en Recursos a continuación.

Identificación

Varias fuentes de irritación pueden inflamar las vías respiratorias, lo que lleva a un diagnóstico de enfermedad reactiva de las vías respiratorias. Se cree que la herencia, la alergia al estímulo ambiental, la infección y el virus desempeñan un papel en la enfermedad reactiva de las vías respiratorias. Debe hacerse un diagnóstico definitivo antes de que su médico haga un diagnóstico de asma. Un CSC (conteo sanguíneo completo) revelará la presencia de una enfermedad viral o bacteriana cuando se trata de síntomas respiratorios que imitan el asma. Si no hay antecedentes familiares de asma y fiebre, una radiografía puede revelar la presencia de líquido o infiltrarse en los pulmones para ayudar a diferenciar la causa. Las pruebas de tolerancia a la alergia y el ejercicio también pueden ayudar a su médico a identificar la fuente de los síntomas. Los niños mayores de 5 años deben someterse a una prueba de espirometría, una prueba simple, no invasiva, que mide el volumen de aire exhalado por la fuerza al soplar en un cilindro a través de la boquilla. Se debe consultar a un especialista pulmonar pediátrico para niños, o un neumólogo para adultos, para encontrar la causa subyacente de la enfermedad reactiva de las vías respiratorias. El tratamiento y el diagnóstico específicos deberían ayudarlo a saber si se trata de asma, virus u otras causas de enfermedad reactiva de las vías respiratorias.

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