¿Qué es la enfermedad hepática en etapa terminal?

¿Qué es la enfermedad hepática en etapa terminal?

La enfermedad hepática en etapa terminal ocurre cuando las complicaciones asociadas con la enfermedad hepática ya no se pueden controlar a través del tratamiento médico. La opción más viable para aquellos que sufren de enfermedad hepática en etapa terminal es un trasplante de hígado.

Significado

Cuando los efectos nocivos de la enfermedad hepática se vuelven irreversibles, como en el alcoholismo crónico y las infecciones hepáticas graves, un médico puede diagnosticar una enfermedad hepática en etapa terminal. Se caracteriza por una cirrosis excesiva o cicatrización del hígado, que divide el órgano en islas irregulares hasta que, finalmente, se produce una insuficiencia hepática completa.

Niveles de severidad

La gravedad de la enfermedad hepática en etapa terminal se controla y se determina mejor mediante el uso del modelo de enfermedad hepática en etapa terminal (MELD). Los médicos usan los puntajes MELD de los pacientes para priorizar a quienes los padecen, de modo que los que tienen menos años de vida puedan pasar a la lista de espera de trasplantes. Los puntajes de MELD varían desde 6 (duración esperada más larga) hasta 40 (duración de vida útil más corta). Se calculan utilizando el nivel de bilirrubina del paciente (una medida de qué tan bien está excretando bilis el hígado), el tiempo de protrombina (que mide qué tan rápido coagula la sangre) y el nivel de creatinina (una medida de la función renal).

Tratamiento

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la enfermedad hepática crónica y la cirrosis fueron la doceava causa de muerte en los Estados Unidos en 2006. Debido a que el alcohol se metaboliza principalmente en el hígado, el consumo continuo causará daño adicional a los tejidos sanos y precipitará enfermedad hepática en etapa terminal. La abstinencia del alcohol puede ser el mayor paso salvavidas que pueden tomar los pacientes con enfermedad hepática.

Investigación

Los esfuerzos recientes en ingeniería de tejidos intentan proporcionar tejido hepático de reemplazo para pacientes con enfermedad hepática en etapa terminal. Reemplazar con éxito el tejido hepático dañado permitiría a los pacientes recuperar el uso del órgano. Lamentablemente, la investigación se ha visto obstaculizada por la incapacidad de proporcionar un suministro de sangre artificial sostenible, que es necesario para simular el intercambio de nutrientes y gases esenciales.

Falta de donantes

Debido a la escasez de donantes de hígado, aproximadamente 1.500 personas que esperan un trasplante cada año morirán. De las aproximadamente 17,000 personas en la lista de espera de trasplante de hígado en 2005, solo 5,000 recibieron trasplantes ese año.

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