¿Qué es la dieta Paleo?

¿Qué es la dieta Paleo?

En la superficie, describir la dieta Paleo parece bastante simple: es la dieta que los primeros humanos en el Paleolítico comían como cazadores-recolectores, es decir, antes del advenimiento de la agricultura. Aunque las variaciones en esta dieta han existido en los medios desde al menos la década de 1970, el autor Loren Cordain ha popularizado la idea y ha registrado el término "dieta Paleo". Aunque el concepto de la dieta parece simple, determinar lo que comieron nuestros antepasados ​​no es tan sencillo como parece, e incluso entre los seguidores de tales dietas, hay un gran desacuerdo sobre lo que constituye una dieta Paleo "verdadera".

Los basicos

La premisa básica de la dieta Paleo es que los humanos están adaptados para comer ciertos alimentos y que el advenimiento de la agricultura moderna modificó radicalmente las dietas humanas, dando como resultado una salud más pobre. Los partidarios de la dieta Paleo creen que algunos de nuestros problemas modernos de salud, como la obesidad, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes, podrían reducirse considerablemente si las personas volvieran a comer una dieta más parecida a la que comían los cazadores recolectores.

Qué hay, qué hay afuera

Los defensores de la dieta Paleo creen que una dieta saludable debería incluir solo aquellos alimentos que estuvieron disponibles para los primeros humanos antes de que comenzaran a cultivar y criar animales para alimentarse. Por lo tanto, la dieta a menudo incluye carne magra y pescado; frutas, vegetales y ciertas raíces; y huevos, nueces y semillas. La dieta típicamente excluye todos los granos, legumbres, aceites procesados, productos lácteos y azúcar y sal.

Crítica de la dieta

La mayor crítica de muchos científicos a la dieta Paleo es que los primeros humanos no comieron todos igual; los humanos evolucionaron para ser comedores muy flexibles y prosperar con una gran variedad de dietas. Por ejemplo, las personas Inuit tradicionales comían dietas casi en su totalidad con alto contenido de grasa y carne. En el otro extremo, la gente tradicional de Kung comía muy poca carne, y la mayor parte de su dieta consistía en semillas y nueces. Una segunda crítica es que los alimentos de hoy en día tienen poco parecido con sus antepasados ​​salvajes: un tomate grande y jugoso en los estantes de las tiendas guarda poca semejanza con los pequeños tomates con forma de bayas que nuestros antepasados ​​podrían haber buscado. Lo mismo es cierto para prácticamente todas las frutas y verduras que existen hoy en día. Una tercera crítica común se relaciona con la afirmación de Paleo de que los humanos no han evolucionado en los últimos 10.000 años: por el contrario, los humanos de hecho han evolucionado de alguna manera para lidiar con las dietas modernas. Por ejemplo, una mutación en muchos humanos modernos les permite digerir la lactosa, lo que les permite consumir y digerir productos lácteos como adultos; sus ancestros Paleolíticos no podían hacer esto.

Desacuerdos desde adentro

Incluso dentro de la comunidad de Paleo, a menudo hay un desacuerdo apasionado sobre qué alimentos son o no son verdaderamente "paleo". Una búsqueda casual en Internet de "¿Son papas Paleo?" o "¿Es alcohol Paleo?" demuestra estos debates. En general, las personas parecen estar de acuerdo si creen que el alimento en cuestión es "saludable" en lugar de si la evidencia respalda la idea de que sus ancestros ancestrales realmente se lo comieron. Si alguien sigue una dieta Paleo y también cree que una papa es "saludable", probablemente argumentará que es "Paleo"; si ella cree que no es saludable, argumentará lo contrario. En ese momento, la pregunta más relevante parece ser menos acerca de "¿Qué comieron realmente nuestros primeros ancestros?" - de lo que no podemos estar seguros, de todos modos - y más sobre "¿Qué nos dice la ciencia es más saludable para nosotros comer hoy?"

Posibles beneficios de la dieta Paleo

Existe cierto apoyo experimental para la idea de que comer una dieta llamada "Paleo" puede tener algunos efectos beneficiosos. Un artículo de revisión publicado en 2009 en el "Journal of Diabetes Science and Technology" describe un pequeño estudio que comparó a las personas con diabetes que comieron una dieta Paleo frente a los diabéticos que comieron la dieta para la diabetes. Según el estudio, la dieta Paleo resultó en "valores medios más bajos estadísticamente significativos de hemoglobina A1c, triglicéridos, presión arterial diastólica, peso, índice de masa corporal y circunferencia de la cintura". También hubo niveles significativamente más altos de HDL, el colesterol bueno, en los seguidores de la dieta Paleo. Ambas dietas controlaron efectivamente el azúcar en la sangre. Los autores del mismo artículo de revisión notan hallazgos similares: presión arterial más baja, mejor control de peso y mejores perfiles de lípidos en la sangre en un puñado de estudios que analizan los beneficios potenciales de una dieta paleo en ciertos factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.

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