¿Qué es el síndrome de intestino necrótico?

¿Qué es el síndrome de intestino necrótico?

El síndrome del intestino necrótico, conocido médicamente como enterocolitis necrosante, es una enfermedad grave caracterizada por la muerte del tejido gastrointestinal. Se encuentra principalmente en bebés enfermos o bebés nacidos prematuramente. Es increíblemente grave y pone en peligro la vida, y de acuerdo con Medline Plus, la mortalidad de quienes padecen esta afección es cercana al 25%. Afortunadamente, es una enfermedad tratable.

Causas

La causa exacta de la muerte del tejido es desconocida, aunque hay teorías. A veces, el intestino puede no recibir suficiente sangre, lo que a su vez conduce a una disminución en la producción de moco que sirve como capa protectora para el tracto gastrointestinal. Otra teoría sugiere que puede haber un exceso de bacterias dañinas en los intestinos, que puede entrar en los intestinos una vez que se ha desgastado. El riesgo de desarrollar esta afección es mucho mayor si el bebé: 1) nace prematuramente; 2) dada una fórmula que se concentra; y 3) se le ha administrado una transfusión de sangre en algún momento.

Síntomas

Según KidsHealth.org, los síntomas de la enterocolitis necrosante son similares a los de otros trastornos gastrointestinales y pueden ser diferentes para cada bebé. Los signos y síntomas más comunes incluyen: la incapacidad para mantener los alimentos bajos; comida restante en el estómago más tiempo de lo normal; un abdomen hinchado y rojo que es sensible al tacto; vomitar con un tinte verde y sangre en las heces; y deposiciones excesivas o poco frecuentes acompañadas de un aumento o una falta de producción fecal. Los síntomas menos comunes que pueden ser más difíciles de detectar incluyen la apnea del sueño, el letargo, una frecuencia cardíaca más lenta y un cambio en la temperatura corporal.

Tratamiento

El primer paso en el tratamiento es interrumpir todas las tomas, seguido de la inserción de un tubo por la nariz hasta el estómago (sonda nasogástrica) para drenar cualquier acumulación de líquido o aire que se encuentre en los intestinos y el estómago. Si hay una pérdida significativa de líquidos, el bebé puede recibir líquidos por vía intravenosa para reemplazarlos, mientras que cualquier signo de infección se tratará con antibióticos. En ocasiones, el bebé puede requerir oxígeno si se obstruye la respiración. Una vez que se ha establecido un régimen de tratamiento, el bebé necesitará una monitorización regular para garantizar que la afección se esté curando adecuadamente. En casos severos, puede ser necesaria la cirugía para extirpar las partes infectadas del intestino.

Pronóstico

De acuerdo con KidsHealth.org, en la mayoría de los casos la alimentación se suspende por hasta diez días, aunque si el tratamiento es efectivo, el bebé puede reanudar un horario de alimentación normal después de tres días. El tratamiento es más efectivo si se comienza tan pronto como sea posible. Una vez que se haya completado el tratamiento, preste mucha atención a la salud de su bebé para asegurarse de que la enfermedad no vuelva a ocurrir. Al final, suponiendo que no haya complicaciones, se espera una recuperación completa; sin embargo, algunos casos pueden causar cicatrices en el tracto intestinal y problemas con la absorción de nutrientes en el futuro.

Complicaciones

Si el tratamiento no comienza de inmediato, un empeoramiento de la condición podría conducir a la muerte. Incluso con un tratamiento rápido, aún existe la posibilidad de complicaciones graves, cuyo riesgo aumenta dependiendo de la gravedad de la condición en general. Las posibles complicaciones incluyen un intestino perforado, que podría requerir una corrección quirúrgica; sepsis, también conocida como infección de la corriente sanguínea; y obstrucción o estrechamiento del intestino debido a una acumulación de tejido cicatricial.

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