¿Qué causa un sabor cobrizo en las papas?

¿Qué causa un sabor cobrizo en las papas?

Los glicoalcaloides son sustancias que se encuentran en la naturaleza dentro del tubérculo de la papa y que pueden hacer que la verdura tenga un sabor cobrizo. El glicoalcaloide más común que se encuentra en las papas es la solanina, que, cuando se ingiere en grandes cantidades, puede causar reacciones tóxicas en el sistema humano. La solanina está presente en la papa y otras verduras en la familia de las solanáceas porque actúa como fungicida y pesticida.

Intoxicación con Solanina

Los síntomas de una reacción tóxica a la solanina son principalmente de naturaleza neurológica y gastrointestinal. A menudo, el primer síntoma de intoxicación leve con solanina es malestar estomacal y náuseas. Las reacciones a la solanina a menudo no son peligrosas, ya que el cuerpo procesa la toxina de manera efectiva. Algunas veces, en individuos susceptibles, pueden aparecer vómitos y ardor en la garganta después de los síntomas gastrointestinales iniciales. Los síntomas neurológicos incluyen dolor de cabeza, mareos y alucinaciones. Se informó la muerte cuando se ingiere solanina en grandes cantidades.

Efectos en el cuerpo

El método por el cual la solanina actúa sobre el cuerpo humano no se entiende completamente. Se cree que es causada principalmente por su interacción con las membranas de las mitocondrias dentro de la célula. La solanina puede causar la apertura del canal de potasio, lo que aumenta la actividad eléctrica dentro de la célula. Se cree que el aumento de la actividad eléctrica es la causa de la mayoría de los síntomas que se experimentan cuando se comen papas de sabor cobrizo.

Causas de la producción de solanina

Cuando las papas se exponen a la luz brillante, comienzan a ponerse verdes, que es el primer signo visual de la producción de solanina. La planta produce la sustancia para que sea menos comestible para los animales que buscan comida en las horas del día. Sin embargo, el color verde es simplemente un síntoma de que se está produciendo solanina, ya que el tono es causado por un aumento de la clorofila, que es seguro para la ingestión humana.

Previniendo la Producción de Solanina

El sabor cobrizo y, a su vez, la producción de solanina se pueden prevenir de varias maneras. Si bien es seguro comer una patata que tenga un tono verde, las partes afectadas deben cortarse antes de su consumo. Las patatas germinadas que tienen numerosos ojos también son conocidas por su alto contenido de toxinas y deberían evitarse si es posible. Si una papa parece quemada por el sol, también debe descartarse.

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