Pros y contras de las radiografías

Pros y contras de las radiografías

Siete de cada 10 personas reciben rayos X m√©dicos o dentales cada a√Īo, seg√ļn la Agencia de Protecci√≥n Ambiental, por lo que los rayos X son la principal fuente de exposici√≥n a la radiaci√≥n provocada por el hombre. Miles de m√°quinas de rayos X se utilizan todos los d√≠as en entornos m√©dicos.

Función

Las m√°quinas de rayos X funcionan enviando peque√Īas part√≠culas de rayos X, llamadas fotones, a trav√©s del cuerpo y captur√°ndolas en una pel√≠cula especial o una computadora. Las part√≠culas de rayos X son del mismo tipo que la luz solar y viajan por el cuerpo de la misma manera.

Debido a que los fotones se mueven fácilmente a través de sustancias como el aire, estos se muestran como negros en la película de rayos X. Los fluidos en el cuerpo aparecen como grises, porque los fotones pueden penetrar parcialmente el líquido. Los fotones no pueden penetrar en materia muy densa, como huesos y dientes, y estas sustancias aparecen en la película de rayos X como blancas.

Los exámenes de rayos X los realizan profesionales médicos capacitados, llamados radiólogos, en un entorno médico.

Pros

Los rayos X son una herramienta de diagn√≥stico √ļtil porque pueden proporcionar una imagen clara de muchas estructuras internas que solo pueden verse a trav√©s de m√©todos m√°s complejos o intrusivos sin rayos X.

Los rayos X pueden iluminar el sistema esquel√©tico para diagnosticar huesos rotos o da√Īo articular. Tambi√©n pueden confirmar la existencia de bloqueos corporales sospechosos, como c√°lculos renales o c√°lculos biliares, que podr√≠an necesitar intervenci√≥n m√©dica.

Debido a que son pruebas rápidas y fáciles de realizar, las radiografías son buenas para situaciones, como las visitas a la sala de emergencias, donde la velocidad es importante.

Contras

Los rayos X tienen el potencial de causar da√Īo celular porque son rayos ionizantes y pueden eliminar los electrones de los √°tomos con los que entran en contacto. Aunque el riesgo es peque√Īo, es posible que este da√Īo celular pueda provocar c√°ncer. En algunos casos raros, este da√Īo puede afectar las c√©lulas de los ovarios o las c√©lulas de los espermatozoides, haciendo que una persona sea inf√©rtil.

Los rayos X son potencialmente peligrosos para ni√Īos muy peque√Īos. Tienen el potencial de causar defectos de nacimiento en ni√Īos por nacer.

Consideraciones

La Academia Nacional de Ciencias ha dicho que, en la mayoría de los casos, los beneficios del diagnóstico superan los posibles riesgos del uso de rayos X. Para garantizar su seguridad, elija profesionales capacitados en instituciones médicas reconocidas para realizar sus radiografías y siga cuidadosamente las instrucciones que se le proporcionaron durante el procedimiento.

Aseg√ļrese de decirle a su m√©dico si est√° embarazada, tratando de quedar embarazada o amamantando antes de su examen de rayos X.

Si tiene preguntas sobre la seguridad con rayos X, hable con su médico o proveedor de atención médica.

Regulaciones

El uso de rayos X está regulado por varias agencias diferentes en los Estados Unidos. Los estados individuales trabajan con la Administración de Alimentos y Medicamentos para inspeccionar y aprobar las máquinas de rayos X que se utilizan dentro de sus fronteras. La FDA regula la producción de maquinaria de rayos X. El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología es responsable de establecer los estándares para el uso y la fabricación de rayos X.

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