Por qué el reflujo ácido causa tos

Por qué el reflujo ácido causa tos

¿Qué es la enfermedad de reflujo ácido?

La digestión comienza en la boca con la masticación y continúa cuando se traga la comida. El estómago contiene una mezcla de ácido, bilis y pepsina, que descompone aún más la comida antes de que salga al intestino. Un pequeño anillo en forma de anillo llamado esfínter esofágico inferior (EEI) se abre para permitir que la comida pase al estómago, luego se cierra para evitar que el contenido del estómago vuelva a entrar en el esófago. El EEI puede debilitarse y no cerrarse por completo, o ciertos alimentos o medicamentos pueden disminuir la presión en el estómago y el EEI se abre de manera inapropiada. El contenido del estómago luego regresa al esófago y causa el dolor ardiente típicamente asociado con la enfermedad por reflujo ácido.

Síntomas

El fluido estomacal es ácido e irrita el esófago. Los síntomas comunes de la enfermedad por reflujo ácido son ardor de estómago, dolor en el pecho, sibilancias, dificultad para tragar o un sabor agrio. La tos es un síntoma común, pero a menudo no se reconoce como relacionada con el reflujo ácido. La tos puede acompañar a la acidez estomacal o al dolor en el pecho, pero algunas personas pueden experimentar tos sin los otros síntomas.

Por qué el reflujo ácido causa tos

El reflujo ácido puede causar tos de varias maneras. Es posible que haya una pequeña cantidad de fluido gástrico regurgitado en el esófago, no lo suficiente como para causar una sensación de ardor, pero lo suficiente como para causar tos. En otras ocasiones, el líquido es principalmente bilis, que no se quema sino que estimula la tos. A veces, una cantidad tan excesiva de líquido estomacal refluye que se vierte en los pulmones, causando tos persistente y potencialmente llevando a neumonía o bronquitis. La tos también puede ser causada por medicamentos para la acidez estomacal.

Diagnostico y tratamiento

La tos asociada al reflujo ácido es una de las causas más comunes de tos crónica, pero puede ser difícil de diagnosticar. La mayoría de las personas no asocian la tos a la enfermedad por reflujo ácido, especialmente si no experimentan acidez estomacal. Su médico puede administrarle una prueba de respiración simple para determinar si una tos persistente se debe a reflujo ácido u otra afección. Los supresores de la tos usados ​​para resfriados son ineficaces. Los tratamientos para la enfermedad por reflujo ácido, como los antiácidos, los nitratos, los bloqueadores beta o los inhibidores de la bomba de protones, también son eficaces para tratar la tos por reflujo ácido. El uso excesivo de antiácidos, sin embargo, puede empeorar la tos. El uso ocasional de antiácidos ayuda a neutralizar el exceso de ácido estomacal, pero el uso excesivo puede causar que el estómago produzca mayores cantidades de líquido, que luego regurgita hacia el esófago.

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