Manifestaciones clínicas de la neumonía

Manifestaciones clínicas de la neumonía

En todo el mundo, la neumonía mata a más personas que cualquier otra enfermedad infecciosa. Solo en los Estados Unidos, cada año la neumonía representa más de 1 millón de hospitalizaciones. Una variedad de microorganismos, que incluyen bacterias, virus y hongos, pueden infectar sus pulmones y causar neumonía, y estos diferentes organismos pueden provocar signos y síntomas algo diferentes. Las manifestaciones clínicas de la neumonía, las pistas que usa un médico para diagnosticar la enfermedad, pueden estar influenciadas por su edad o condiciones médicas subyacentes.

Signos y síntomas típicos

Al igual que otros tipos de infección, la neumonía puede desencadenar fiebre, escalofríos, frecuencia cardíaca rápida, dolores en el cuerpo y debilidad. Debido a que la neumonía afecta sus pulmones, generalmente causa respiración rápida y tos, que pueden o no producir flema. La flema puede ser clara, amarilla, verdosa o teñida de sangre. Dolor pleurítico: dolor de pecho repentino y agudo al inhalar: es común en personas con neumonía. Al escuchar sus pulmones, su médico puede escuchar crujidos, estallidos, silbidos u otros sonidos inusuales del pulmón infectado, y los sonidos de la respiración en un lado pueden ser más silenciosos que el otro.

Evaluación de rayos X y laboratorio

Aunque su médico puede sospechar que tiene neumonía en función de sus síntomas y de un examen físico, generalmente se necesita una radiografía de tórax para confirmar el diagnóstico. Dependiendo del organismo involucrado, sus rayos X pueden mostrar un infiltrado focal, que se muestra como un área brillante anormal en una región de su pulmón, o simplemente podría revelar una turbidez indescifrable en todos sus pulmones. Puede haber líquido en la base de uno o ambos pulmones, que a menudo es un signo de neumonía bacteriana.

No se necesitan exámenes de laboratorio para diagnosticar la neumonía, pero pueden ayudar a medir la gravedad de su infección o identificar un organismo específico. Un recuento elevado de glóbulos blancos es común con la neumonía, pero las personas con neumonía a menudo tienen conteos blancos normales. Un nivel bajo de glucosa en la sangre o una disminución en el nivel de oxígeno en la sangre pueden indicar una infección grave y un mayor riesgo de complicaciones. Los cultivos de sangre y esputo, las torundas nasales o las pruebas de antígeno en orina o sangre pueden identificar un agente infeccioso en particular, que puede guiar la terapia.

Síntomas atípicos

Algunas personas con neumonía, particularmente los ancianos, pueden no tener síntomas típicos. Las personas mayores pueden no desarrollar fiebre, escalofríos o tos que típicamente acompañan a la neumonía, según una revisión de marzo de 2012 en "The Journals of Gerontology". Más bien, pueden tener síntomas atribuidos erróneamente al envejecimiento, como confusión, desorientación, pérdida de apetito. o cayendo

Mientras que los bebés y niños pequeños con neumonía generalmente tienen tos y fiebre, también pueden tener gruñidos, aleteo nasal, aumento de la frecuencia respiratoria y retracciones, que son movimientos hacia adentro de los espacios entre las costillas y encima de la clavícula cuando inhalan. La respiración rápida es un signo de diagnóstico útil en niños con neumonía, pero cualquier enfermedad que cause fiebre puede desencadenar una respiración rápida en los niños.

Ciertos tipos de neumonía, como la enfermedad del legionario, pueden manifestarse con síntomas atípicos, como dolor de cabeza intenso, confusión o diarrea. Si su médico no sabe que ha estado expuesto a un agente infeccioso inusual, su diagnóstico podría retrasarse. Si tiene una afección médica subyacente, como insuficiencia cardíaca, la falta de aliento repentina podría atribuirse erróneamente al empeoramiento de su enfermedad cardíaca, en lugar de la neumonía.

Consideraciones

Aunque la neumonía es fácilmente reconocible en la mayoría de las personas, no existe un conjunto específico de manifestaciones clínicas que puedan diagnosticar o descartar la neumonía en todos los casos. Al evaluar a una persona por neumonía, el médico debe conocer los tipos de enfermedades que circulan en la comunidad y buscar posibles exposiciones a agentes inusuales, manteniendo las características únicas de cada paciente en mente. Si cree que usted o un miembro de su familia tiene neumonía, consulte a su médico de inmediato para una evaluación.

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