La historia del arco y la flecha

La historia del arco y la flecha

El tiro con arco, o el uso del arco y la flecha, es una de las tecnolog铆as de caza y guerra m谩s antiguas del hombre. A pesar de su edad, o tal vez debido a ello, el tiro con arco sigui贸 siendo popular incluso a principios del siglo XXI. Conocer la historia del arco y la flecha puede explicar esta fascinaci贸n continua con una de las tecnolog铆as m谩s primitivas conocidas por el hombre.

Historia

Los humanos de la Edad de Piedra fueron los primeros en usar arcos y flechas, aunque las primeras personas en "inventar" el arco y la flecha se pierden en los obenques del tiempo. En los primeros a帽os, los arcos eran asuntos relativamente simples que se constru铆an con una madera flexible y se ataban con una cuerda hecha de tripa de animal. Las flechas, tambi茅n, eran relativamente simples y requer铆an un cuerpo relativamente recto (llamado el eje), una punta de piedra y plumas para la estabilidad durante el disparo. El arco y la flecha permitieron que los humanos mataran desde una gran distancia con un grado de precisi贸n que probablemente salv贸 muchas vidas. Antes de la invenci贸n del arco y la flecha, los animales como los mamuts, osos de las cavernas y tigres dientes de sable fueron asesinados a distancias relativamente cortas con lanzas. Los arcos y las flechas colocan una distancia mayor, y la posibilidad de disparar desde una emboscada, entre la presa y el cazador. A medida que avanz贸 la tecnolog铆a humana, primero a la edad del cobre, luego al bronce y finalmente a la edad de hierro, los arcos y las flechas evolucionaron al mismo ritmo. Las cabezas de flechas de piedra fueron reemplazadas por bronce, que a su vez fue reemplazado por hierro, por ejemplo.

Identificaci贸n

Aunque las flechas se han mantenido esencialmente iguales en t茅rminos de dise帽o b谩sico, no obstante son tecnol贸gicamente avanzadas y especializadas, como los arcos que las disparan. Las cabezas de flecha de estilos distintivos fueron producidas por ciertas personas como un identificador cultural. Los escitas, por ejemplo, inclinan sus flechas con distintivas puntas de trifoil (forma de tr茅bol). Los arqueros ingleses durante la Guerra de los Cien A帽os hicieron flechas largas y delgadas llamadas flechas "bodkin" para perforar mejor los agujeros en la armadura de los caballeros franceses. Tambi茅n los nativos americanos podr铆an identificarse entre s铆 por los estilos de las puntas de flecha usadas incluso si no hubiera otra evidencia disponible.

Periodo de tiempo

Los arcos pueden haber comenzado como simples bastones de madera con cuerdas de tripa, pero no permanecieron as铆. En alg煤n momento antes de 1200 a. C., aparecieron arcos compuestos en el campo de batalla. Los arcos compuestos usan un n煤cleo de madera con cuerno pegado a la curva interior y tendones pegados a la curva exterior. Desde que el cuerno se comprimi贸 y volvi贸 a su forma original y los tendones se estiraron y volvieron a su forma, la potencia derivada de un arco compuesto era mucho m谩s poderosa que la mayor铆a de los arcos de madera simples. Por ejemplo, los asirios que atacaban a los ej茅rcitos egipcios eran tan impresionantes que, en pocos a帽os, los ej茅rcitos egipcios ten铆an sus propias interpretaciones de los arcos compuestos. Los arcos compuestos se filtraron a trav茅s de Europa y Asia o se descubrieron de forma independiente a los pocos siglos de su aparici贸n en los campos de batalla de Asia Menor (Medio Oriente). China, Jap贸n, Corea, Egipto, Mesopotamia, Europa del Este y las sociedades de la cuenca mediterr谩nea desarrollaron sus propias versiones del arco compuesto en siglos entre s铆.

Tipos

Las cabezas de flecha evolucionaron para satisfacer diferentes necesidades a medida que la humanidad adapt贸 arcos y flechas a lo largo de los siglos. Las puntas de flecha est谩ndar tienen forma de "V", pero las que se usan para la pr谩ctica de tiro (entrenar nuevos arqueros) sol铆an ser casquetes sin p煤as. Esto permiti贸 a los instructores de tiro con arco reutilizar las flechas varias veces y reducir el costo de entrenar nuevos arqueros. La caza de aves requiere una adaptaci贸n diferente; las cabezas romas que no pasar铆an a trav茅s del ave (y posiblemente le permitir铆an seguir volando por al menos un momento) pero romper铆an los fr谩giles huesos huecos al impactar. Las puntas de flecha de la pesca estaban talladas como para clavarse en la carne del pez y a menudo estaban unidas a la l铆nea para enrollar el pez.

Caracteristicas

Los arcos y las flechas lentamente cayeron en desgracia con el advenimiento de las armas de fuego y las armas de fuego. Por lo general, las armas de fuego antiguas se usaban para aumentar los arqueros, quienes para entonces tambi茅n podr铆an haber usado una permutaci贸n del arco y la flecha llamada "ballesta". Incluso durante las conquistas de Am茅rica Latina de Coronado, los ballesteros fueron empleados casi tan a menudo como los mosqueteros cuando luchaban contra los nativos americanos. En Custer's Last Stand, los miembros de las tribus nativas americanas usaron una combinaci贸n de armas de fuego y arcos y flechas tradicionales para matar a la caballer铆a de EE. UU. En 1900, en los segundos juegos ol铆mpicos modernos, Archery se incluy贸 como deporte ol铆mpico. En los Estados Unidos, la temporada de caza del arco a menudo est谩 separada de la temporada de caza del rifle (pistola).

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