La historia de las botellas de agua

La historia de las botellas de agua

La tendencia de transportar y consumir agua de botellas se ha vuelto cada vez m谩s popular en los 煤ltimos a帽os. El agua ahora se empaqueta en botellas pl谩sticas, refrigeradores y jarras para comodidad y portabilidad. C贸mo ha ocurrido este desarrollo a lo largo del tiempo puede ser interesante para quienes consumen agua embotellada y quieren saber m谩s sobre el pl谩stico utilizado para contenerla.

Significado

Desde el comienzo de la historia de la humanidad, las personas han buscado formas de transportar agua dulce desde su fuente hasta su h谩bitat. Los romanos construyeron los acueductos a comienzos del primer milenio para llevar agua a las ciudades, y se usaron jarrones o pieles de animales para transportar agua en cantidades m谩s peque帽as. Otros contenedores fueron hechos de arcilla o materiales tejidos. La movilidad de los soldados durante la guerra, el aumento de las actividades al aire libre como el senderismo y el aumento de los viajes largos en autom贸vil influyeron en la necesidad de que las personas llevaran agua port谩til.

Empresas de agua embotellada

Algunas marcas populares de agua ahora vendidas en botellas han existido por un tiempo, mientras que otras tienen or铆genes m谩s recientes. El agua mineral de San Pellegrino en Italia se extrajo y produjo desde 1395. Las ra铆ces de Evian comenzaron en 1826. Un m茅dico local franc茅s comenz贸 la empresa Perrier en 1898, y el agua que se usa en las botellas es extra铆da de un spa romano llamado Les Bouillens. Deer Park se estableci贸 en 1873 para el mercado de Nueva York. Ambos son ahora propiedad de la corporaci贸n Nestl茅.

Al principio, estas compa帽铆as vendieron su agua en botellas de vidrio. Aunque Leonardo Da Vinci invent贸 una cierta forma de pl谩stico durante el Renacimiento, hasta mediados del siglo XX, el pl谩stico no se comercializ贸 ampliamente para obtener agua. Esto se debi贸 al alto costo de fabricaci贸n del material. Una vez que se introdujo el polietileno de alta densidad, el pl谩stico se convirti贸 en la opci贸n preferida a partir de finales de la d茅cada de 1960. Poco despu茅s, m谩s compa帽铆as no tradicionales comenzaron a vender agua en botellas. Aquafina, propiedad de Pepsi-Co Corporation, comenz贸 a distribuirse en 1994. The Coca-Cola Company lanz贸 una respuesta a la popularidad de Aquafina con su propia marca, Dasani, en 1999.

Consideraciones

La popularidad del agua embotellada gener贸 inter茅s y preguntas sobre su origen. Casi el 25 por ciento del agua embotellada que se vende en los Estados Unidos proviene de una fuente de agua subterr谩nea, seg煤n un estudio realizado entre 2004 y 2008 por el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. El estudio concluy贸 que "no hay seguridad de que solo porque el agua sale de una botella, sea m谩s limpia o m谩s segura que el agua del grifo". Otros fabricantes intentaron tranquilizar las mentes de sus clientes sobre la reacci贸n de las aguas subterr谩neas embotelladas marcando sus productos como "extra purificados", "enriquecidos con vitaminas" o "completamente naturales". Tambi茅n surgieron preocupaciones sobre si los productos qu铆micos contenidos en el pl谩stico afectaban el contenido. En 2008 se inici贸 una reacci贸n negativa contra una sustancia qu铆mica conocida como BPA o Bisfenol-A que se encuentra en algunas botellas de agua, liderada por grupos de vigilancia de los consumidores, a quienes les preocupaba que la sustancia qu铆mica pudiera estar relacionada con problemas de salud como el c谩ncer. Ahora, algunas compa帽铆as de agua embotellada y pl谩stico est谩n promoviendo sus contenedores como libres de BPA.

Hecho de la diversi贸n

Cerca de 50 mil millones de botellas de agua se consumen en los Estados Unidos cada a帽o, con cerca de 200 mil millones en el mundo, seg煤n un art铆culo de mayo de 2008 en The New York Times.

Desarrollos recientes

Las marcas de agua de gama alta surgieron a fines de la d茅cada de 1990, con marcas como Voss, Ty Nant y Evamor que comercializaban agua artesiana o de alta pureza para clientes de lujo. Desde finales del siglo XII, la mayor铆a de las botellas que sol铆an contener agua se fabricaban con cuello, pero ahora el agua se coloca en todo tipo de recipientes. Las formas y los tama帽os de las botellas evolucionaron junto con esta tendencia, y se usaron diferentes tipos de materiales. El agua ahora se vende y se lleva en jarras, latas, pl谩stico de varios galones e incluso botellas de aluminio.

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