La historia de Ampalaya

La historia de Ampalaya

Ampalaya es filipino por melón amargo, calabaza amarga o pepino amargo. Su nombre científico es Momordia charantia. También se encuentra en China, Japón, Indonesia, Vietnam e India. Es una fruta verdosa, de forma oblonga que crece en vides de unos 20 centímetros de largo, con extremos afilados. Agrio en sabor, tiene muchos usos culinarios y medicinales en Asia y partes de América del Sur y el Caribe. Su origen es desconocido.

El filipino Ampalaya

Los centenarios filipinos recordar√°n haber sido forzados de ni√Īos a comer ampalaya salteados con huevo. Tambi√©n recordar√°n haber visto "ampalaya de ternera" en los men√ļs de viejos y nuevos restaurantes chinos, y el sabor amargo del antiguo plato de vegetales mixtos Ilocano llamado "pinakbet". Todos estos platos indican que el ampalaya en las Filipinas es al menos un centenario, incluso cuando la primera informaci√≥n documentada en Filipinas sobre esta fruta como que tiene beneficios para la salud es solo en la d√©cada de 1940.

Historia

Si bien se desconoce su origen, los numerosos y difundidos usos culinarios y medicinales del ampalaya entre tantos países llevan a pensar que el ampalaya y sus usos han existido durante muchos siglos más que uno. Estas cocinas fueron probablemente parte de la dieta de las culturas antiguas de muchos países tropicales donde estas frutas probablemente han estado creciendo durante siglos. Incluso si muchos de los valores medicinales de ampalaya no han sido probados científicamente, tal uso probablemente ha estado sucediendo durante siglos.

Usos Culinarios de Ampalaya

Adem√°s del filipino, ampalaya se encuentra en muchas otras cocinas asi√°ticas. En China, se usa para platos salteados, sopas y t√©. En Indonesia, se sofr√≠e con leche de coco. En Vietnam, tienen sopa de mel√≥n amargo. En India y Nepal, es al curry o relleno con especias antes de fre√≠r en aceite. En Pakist√°n, el ampalaya se fr√≠e con cebollas. Aunque no est√° en muchos men√ļs japoneses, los habitantes de Okinawa consumen una gran cantidad, lo que supuestamente explica su vida m√°s larga.

Dieta suplementaria vs. Diabetes

Si bien ampalaya ha sido durante mucho tiempo una medicina tradicional asi√°tica, el valor medicinal se ha concentrado en su uso contra la diabetes. Un estudio indio demuestra que ampalaya aumenta la sensibilidad a la insulina, y en 2007, el Departamento de Salud de Filipinas dijo que ampalaya puede reducir los niveles de az√ļcar en la sangre. Ambos pa√≠ses producen c√°psulas de ampalaya y las exportan a muchos pa√≠ses, incluido Estados Unidos. Sin embargo, a√ļn debe probarse cient√≠ficamente para curar la diabetes, no tiene una dosis est√°ndar y puede causar alergias.

Otros usos medicinales y mitos

Tambi√©n se han realizado estudios cient√≠ficos sobre ampalaya como una posible cura para el c√°ncer y el VIH. Se ha encontrado que es √ļtil en el tratamiento de la malaria y se conoce, como la mayor√≠a de los alimentos amargos, para estimular la digesti√≥n y aliviar el estre√Īimiento. Sus hojas tambi√©n se usan como medicina para heridas, para toses, para combatir la esterilidad en mujeres, como paraticida y antipir√©tico. Sin embargo, como una cura para algunos de estos y algunos otros (como el glaucoma, la infertilidad y el herpes), el uso de ampalaya no se ha demostrado.

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