La diferencia entre un EKG y un ecocardiograma

La diferencia entre un EKG y un ecocardiograma

Los m√©dicos usan tanto la electrocardiograf√≠a como la ecocardiograf√≠a para examinar el coraz√≥n y diagnosticar problemas card√≠acos. Ambos son procedimientos indoloros y no quir√ļrgicos. La diferencia radica en lo que miden: la electrocardiograf√≠a, o EKG, detecta impulsos el√©ctricos en el coraz√≥n y produce un registro en tiempo real de esa actividad. Un ecocardiograma usa ultrasonido para construir una imagen visual del coraz√≥n.

EKG

En un electrocardiograma, usted se acuesta sobre su espalda mientras 12 electrodos se unen a la piel de su pecho, brazos y piernas. Estos electrodos detectan la actividad el√©ctrica de su coraz√≥n y transmiten informaci√≥n a una m√°quina que grafica las se√Īales en un rollo de papel o en un monitor. (Si alguna vez ha visto un espect√°culo m√©dico en el que los m√©dicos y las enfermeras est√°n de pie observando pulsos de latidos puntiagudos en una pantalla, lo que est√°n viendo es un EKG).

Ecocardiografía

En un ecocardiograma, usted se acuesta de espaldas o del lado izquierdo mientras un t√©cnico ejecuta un dispositivo llamado transductor, com√ļnmente denominado "varita m√°gica", sobre el pecho. El transductor emite ondas de ultrasonido en el pecho. Una m√°quina de ultrasonido luego detecta c√≥mo esas ondas hacen eco, o rebotan en el transductor, y usa la informaci√≥n para construir una imagen de su coraz√≥n. (Este es el mismo proceso que se usa en mujeres embarazadas para obtener una imagen del feto en el √ļtero). Para obtener una mejor imagen, el t√©cnico puede inyectar un tinte especial en el torrente sangu√≠neo.

Relación

Los ecocardiogramas suelen ir acompa√Īados de un EKG. Leer el gr√°fico EKG mientras se observa el coraz√≥n en acci√≥n da a los m√©dicos una idea completa de lo que est√° sucediendo en el coraz√≥n.

Usos

Estas pruebas les dicen cosas diferentes a los m√©dicos. Un electrocardiograma puede medir qu√© tan r√°pido, fuerte y constante est√° latiendo el coraz√≥n. El gr√°fico en papel de las se√Īales facilita la identificaci√≥n de irregularidades en los latidos del coraz√≥n que lo que ser√≠a simplemente escuchar los latidos del coraz√≥n a trav√©s de un estetoscopio. El ecocardiograma se centra en cuestiones estructurales: el tama√Īo y la forma del coraz√≥n, qu√© tan bien funcionan las c√°maras y las v√°lvulas y la presencia de co√°gulos de sangre, tumores, acumulaci√≥n de l√≠quido y otros peligros. Utilizadas conjuntamente, estas pruebas pueden ayudar a identificar defectos cong√©nitos, enfermedades card√≠acas e incluso signos de un ataque card√≠aco no detectado previamente.

Pruebas de estrés

Estas pruebas generalmente se realizan mientras el paciente permanece inmóvil, pero algunos problemas se pueden detectar solo cuando el corazón está trabajando duro. Una "prueba de estrés" es un tipo de electrocardiograma que mide la actividad del corazón mientras el paciente se ejercita vigorosamente, como en una cinta rodante. Se puede realizar un "eco de estrés" al mismo tiempo. En una prueba de esfuerzo combinada, el paciente se conecta al EKG y tiene un ecocardiograma mientras descansa. Luego haces ejercicio, y una vez que tu ritmo cardíaco está elevado tienes un segundo eco. Los médicos pueden comparar las imágenes de antes y después.

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