Entumecimiento en las manos debido a temperaturas frías

Entumecimiento en las manos debido a temperaturas frías

Las bajas temperaturas causan una disminuci√≥n del flujo sangu√≠neo a las manos debido a la vasoconstricci√≥n, el estrechamiento de las arterias causado por los m√ļsculos en las paredes de los vasos sangu√≠neos. Este es un proceso normal que permite temporalmente que el cuerpo env√≠e m√°s sangre a √≥rganos esenciales, como el cerebro y el coraz√≥n, para mantenerlos calientes. En algunos casos, el flujo sangu√≠neo se reduce demasiado o durante demasiado tiempo, lo que produce entumecimiento.

La sangre fluye hacia la mano a trav√©s de dos arterias principales, la arteria radial en el lado del pulgar de la mu√Īeca y la arteria cubital en el lado del me√Īique. La vasoconstricci√≥n causada por temperaturas fr√≠as reduce el flujo sangu√≠neo a trav√©s de estas arterias para alejar la sangre de las manos y mantener el calor de los √≥rganos vitales. Esta es una respuesta normal a las bajas temperaturas. A medida que disminuye la entrega de sangre y ox√≠geno a los dedos, puede desarrollar entumecimiento. La disminuci√≥n del flujo sangu√≠neo generalmente hace que los dedos se vean p√°lidos o azulados, una caracter√≠stica llamada cianosis.

A medida que las manos se calientan, la sangre vuelve a entrar y hace que se vuelvan de color rojo brillante. Esta restauración del flujo sanguíneo puede provocar dolor o ardor a medida que la sensación vuelve a la mano.

El fenómeno de Raynaud

El fenómeno primario de Raynaud es una respuesta anormal y exagerada a las temperaturas frías caracterizadas por espasmos en las arterias que suministran sangre a la mano. Se desconoce la causa de esta condición, aunque típicamente se desarrolla en mujeres durante la adolescencia o la adultez temprana.

La exposición a temperaturas frías o angustia emocional desencadena un ataque, que generalmente dura varios minutos. Los dedos se entumecen y se vuelven blancos a medida que el flujo sanguíneo disminuye marcadamente. La cianosis ocurre poco después cuando el oxígeno disminuye en los dedos. El flujo de sangre regresa a los dedos cuando el ataque termina.

El fenómeno de Raynaud a menudo empeora con el tiempo. Los ataques ocurren con más frecuencia y el flujo sanguíneo está restringido por períodos de tiempo más largos. El tejido en la yema del dedo puede morir con ataques frecuentes y prolongados. En casos severos, amputaciones parciales pueden ser necesarias. El fenómeno secundario de Raynaud puede ser un efecto secundario de otra enfermedad que afecta los vasos sanguíneos, como la artritis reumatoide o el lupus.

Diagnóstico

El fenómeno de Raynaud se identifica inicialmente por cambios de color, típicamente de blanco a azul a rojo, en la mano o los dedos con exposición al frío. Luego, los médicos deben determinar si se trata de un problema aislado de la mano, el fenómeno primario de Raynaud o parte de otra afección sistémica, el fenómeno secundario de Raynaud.

La capilaroscopia de Nailfold es una prueba utilizada para ayudar al fen√≥meno de Raynaud primario y secundario. Los diminutos vasos sangu√≠neos en la base de la u√Īa se estudian con una lupa. Si estos vasos sangu√≠neos son normales, se realiza un diagn√≥stico del fen√≥meno de Raynaud primario. Los vasos sangu√≠neos anormales generalmente indican que el trastorno es secundario a otra afecci√≥n.

Tratamiento

El tratamiento del fenómeno de Raynaud se basa en la gravedad de los síntomas. Los síntomas se previenen evitando la exposición a temperaturas frías, usando guantes, moviendo los dedos y masajeando las manos para mantenerlos calientes. Para las personas con síntomas frecuentes o severos, se pueden recetar medicamentos para dilatar los vasos sanguíneos. Las opciones incluyen bloqueadores de los canales de calcio, bloqueadores alfa y vasodilatadores.

A veces se inyectan qu√≠micos en la mano para bloquear temporalmente los nervios que causan la constricci√≥n de los vasos sangu√≠neos. La intervenci√≥n quir√ļrgica a veces se requiere para tratar casos severos de esta condici√≥n. La simpatectom√≠a (separaci√≥n de los nervios de los vasos sangu√≠neos en la mano) se realiza para reducir la frecuencia de los ataques. Si el flujo sangu√≠neo est√° obstruido, se realizan procedimientos para eliminar el bloqueo y reencaminar el flujo sangu√≠neo.

Advertencia

El entumecimiento por exposici√≥n prolongada a temperaturas fr√≠as puede ocurrir brevemente en manos sanas. Sin embargo, el entumecimiento tambi√©n es un s√≠ntoma de congelaci√≥n, una condici√≥n peligrosa que puede causar da√Īo permanente a las manos. Otros s√≠ntomas de congelaci√≥n incluyen piel "cerosa" que est√° descolorida (amarilla, p√°lida, azul, blanca o gris) y fr√≠a al tacto.

Busque atenci√≥n m√©dica de inmediato si experimenta s√≠ntomas que pueden indicar congelaci√≥n. El tratamiento temprano mejora sus posibilidades de una recuperaci√≥n completa sin da√Īo permanente del tejido.

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