¿El látex es biodegradable?

¿El látex es biodegradable?

El término látex se refiere a una de dos posibles definiciones. La primera definición se refiere al producto lechoso y blanco del árbol de caucho que se usa para hacer caucho natural. La segunda definición se refiere a un producto sintético hecho de petróleo. El caucho hecho de látex natural es biodegradable, pero el caucho sintético no lo es. Sin embargo, el término biodegradable tiene grados de significado y el látex natural no es tan biodegradable como el pan u otros productos hechos por el hombre.

¿Qué significa biodegradable?

Un material que es biodegradable puede descomponerse en partículas elementales básicas a través de procesos naturales, como diversas formas de intemperismo y el paso del tiempo. Antes de la era industrial, casi todo lo que los humanos producían era biodegradable. Los productos sintéticos, hechos de productos químicos en lugar de productos naturales, a menudo se resisten a la intemperie de tal manera que las personas los clasifican como no biodegradables.

Grados de Biodegradabilidad

Prácticamente todos los productos hechos por el hombre son biodegradables porque todo finalmente se descompone en partículas más básicas. Cuando las personas usan el término biodegradable, realmente se están refiriendo a la velocidad a la que algo se descompone. Una lata de aluminio arrojará átomos de aluminio, que sin duda son naturales, pero a un ritmo tan lento que una vida humana no será testigo de un gran cambio. Un trozo de pan, aunque sea hecho por el hombre, se descompondrá o será consumido por los animales a un ritmo mucho más rápido.

Latex natural

Los fabricantes de caucho obtienen látex natural principalmente de árboles de caucho, que son originarios de Brasil. Estos árboles se trasplantaron con éxito al sudeste asiático hace más de un siglo. Los productores de látex tocan los árboles, que producen un líquido lechoso y blanco. Este fluido se trata y concentra para crear caucho de látex natural. A partir de esta sustancia, los fabricantes fabrican una variedad de productos, como guantes y condones. Los artículos hechos de látex natural son biodegradables, pero se degradan a un ritmo mucho más lento que otras sustancias. No son comestibles, por lo que solo la intemperie puede descomponerlos en sus partículas elementales.

Caucho sintético

El caucho sintético está hecho de petróleo. Esta última sustancia es natural, como lo es el látex, pero los productores de caucho ponen el petróleo en un proceso conocido como polimerización. Este proceso crea largas cadenas de moléculas llamadas polímeros. Estos polímeros están diseñados para resistir la intemperie. No se descomponen en ningún lugar casi tan rápido como el látex natural. Los productos hechos de caucho sintético incluyen muchos juguetes, neumáticos de automóviles y guantes de plástico.

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