El efecto de los inhaladores de asma en las pruebas de alcoholemia

El efecto de los inhaladores de asma en las pruebas de alcoholemia

Las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley y otras autoridades com煤nmente miden el nivel de alcohol en la sangre de los sospechosos usando el "alcohol铆metro" o analizador de alcohol en el aliento. La lectura de una prueba de alcoholemia puede determinar si pierde su licencia o incluso pasa un tiempo en la c谩rcel. Sin embargo, si utiliza un inhalador para el asma o problemas de respiraci贸n, una prueba de alcohol en el aliento puede producir una lectura positiva falsa, incluso si no ha tomado alcohol. Si ha tomado algo de alcohol, el uso del inhalador puede aumentar las lecturas del alcohol铆metro durante un tiempo despu茅s. Los inhaladores para el asma y otros compuestos, llamados "interferentes", pueden sesgar los resultados de las pruebas del analizador de alcohol en el aliento.

C贸mo funciona el an谩lisis del aliento con alcohol

Actualmente, la mayor铆a de las m谩quinas analizadoras de alcohol en el aliento usan un m茅todo llamado espectroscop铆a infrarroja. Cuando respira en la m谩quina de alcoholemia, captura su respiraci贸n en una peque帽a c谩mara de muestra donde haces de energ铆a infrarroja disparan a trav茅s de ella. Cualquier compuesto en su respiraci贸n que contenga un grupo metilo en su estructura qu铆mica, como lo hace el alcohol, absorber谩 m谩s energ铆a infrarroja. El alcohol铆metro mide la cantidad de energ铆a absorbida. Cuando bebe alcohol, parte de 茅l se absorbe en el torrente sangu铆neo. Sus pulmones luego liberan una cantidad muy peque帽a a medida que respira. Por cada parte de alcohol que se encuentra en la respiraci贸n, hay 2100 partes de alcohol en la sangre. Por lo tanto, para convertir la cantidad de compuestos de alcohol en la respiraci贸n en un nivel de alcohol en la sangre, la lectura de la respiraci贸n se multiplica por 2100.

Interferents

La medici贸n del nivel de alcohol en sangre con una prueba de alcoholemia causa problemas porque muchos otros compuestos adem谩s del alcohol et铆lico contienen un grupo metilo. Los inhaladores para el asma, un culpable muy com煤n, a veces contienen 30 por ciento o m谩s de alcohol que no se absorbe en el torrente sangu铆neo, pero se usa como propelente. El albuterol, el ingrediente activo en muchos inhaladores para el asma, tambi茅n contiene un grupo metilo y puede desencadenar una lectura positiva falsa de un analizador de alcohol en el aliento.

Duraci贸n del efecto

En los 煤ltimos a帽os, los resultados del analizador de alcohol en el aliento fueron criticados en casos legales debido a los falsos positivos causados 鈥嬧媝or los interferentes. En algunos lugares, como en Illinois, las leyes sobre las pruebas de alcoholemia se cambiaron para agregar prohibiciones de ingesti贸n de sustancias extra帽as dentro de los 20 minutos posteriores a la realizaci贸n de la prueba para reducir los falsos positivos. Un estudio de 1998 publicado en Proceedings of the Western Pharmacology Society encontr贸 que mientras que los sujetos no bebibles que usaban un inhalador registraban lecturas tan altas como 0.120 en una prueba de alcoholemia, las lecturas volv铆an a 0.0 despu茅s de 6 minutos. Sin embargo, en sujetos que hab铆an ingerido algo de alcohol, la influencia del inhalador en los puntajes del alcohol铆metro continu贸 m谩s all谩 de la marca de los 20 minutos. Los investigadores recomiendan que si el sujeto ha usado alg煤n medicamento, no se debe realizar una prueba de alcohol en el aliento y se debe usar una prueba de alcohol en la sangre.

Otros interferentes

Los nuevos tipos de m谩quinas que llegan al mercado ahora identifican con mayor precisi贸n solo el alcohol de etanol al realizar una prueba de aliento. Sin embargo, si lo detienen y le piden que tome una prueba de alcohol en el aliento, considere rechazar la prueba y solicitar una prueba de alcohol en la sangre si ha estado expuesto a alguna de estas posibles fuentes de lecturas falsas: inhaladores para el asma o problemas respiratorios dentro de 30 a 60 minutos; enjuague bucal fuerte en los 煤ltimos 10 minutos; adhesivo dental; limpiador de dentaduras; disolventes industriales (esto puede incluir trabajar con laca o sustancias similares durante varios d铆as, ya que las sustancias pueden absorberse a trav茅s de la piel y aparecer en una prueba de alcohol en el aliento). Adem谩s, si es diab茅tico y tiene un nivel bajo de az煤car en la sangre, es posible que tenga acetona en la sangre. Si fuma o ha fumado mucho, un alcohol铆metro puede interpretar mal el acetaldeh铆do de los cigarrillos.

Punto decimal faltante

En el caso original de 1990 que hizo la prueba de an谩lisis de alcohol en el aliento legalmente admisible, un experto afirm贸 que la tasa de error para las m谩quinas en sus pruebas fue del 2.3 por ciento. Sin embargo, un an谩lisis posterior de los datos revel贸 que la tasa de error era del 23 por ciento, un error significativo que allan贸 el camino para la aceptaci贸n generalizada y la p茅rdida de confianza en las pruebas del alcohol铆metro. Si se realiza un an谩lisis de alcohol en el aliento, inf贸rmeselo a los investigadores sobre cualquier factor que pueda afectar los resultados de la prueba. Si tiene preguntas acerca de las ramificaciones legales o si est谩 involucrado en un caso en el que cree que los inhaladores para el asma u otras personas con interferencias influyeron en la lectura de su alcohol铆metro, comun铆quese con un abogado local.

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