Diferencias entre la Radiculopatía Cervical y el Síndrome del Túnel del Carpo

Diferencias entre la Radiculopatía Cervical y el Síndrome del Túnel del Carpo

Las actividades diarias pueden verse significativamente afectadas por el dolor y el entumecimiento de las manos. Los nervios viajan desde la médula espinal hasta la punta de los dedos, lo que proporciona sensación y fuerza a los músculos a lo largo del camino. La compresión en cualquier punto a lo largo de estos nervios puede causar síntomas en las manos. La radiculopatía cervical y el síndrome del túnel carpiano son afecciones nerviosas que afectan las manos y comparten algunos síntomas similares. Sin embargo, son condiciones claramente diferentes.

Anatomía

Las raíces nerviosas del cuello uterino se originan en la médula espinal del cuello. Hay 7 huesos espinales llamados vértebras en el cuello y 8 nervios espinales cervicales denotados C1 a C8. Pares de nervios salen por orificios en los lados de cada vértebra. Las raíces nerviosas salen por encima de sus vértebras correspondientes, con la excepción de C8. Este nervio sale por encima de la primera vértebra torácica, T1. Los nervios cervicales inferiores, C5 a T1, viajan a lo largo del cuello, luego a través de la axila hasta el hombro. Allí esta red de nervios se separa en 5 ramas principales: los nervios axilar, musculocutáneo, radial, mediano y cubital. El nervio mediano continúa a lo largo de la parte delantera del antebrazo hasta el túnel carpiano, ubicado en la base de la palma justo encima de la muñeca. Nueve tendones y el nervio mediano viajan a través de este túnel.

Síntomas sensoriales

Cada raíz nerviosa cervical proporciona sensación a un área particular del brazo o la mano. C6 y C7 proporcionan sensación al pulgar, el índice y el dedo medio y el lado del pulgar del dedo anular. Esta es también el área suministrada por el nervio mediano, ya que se ramifica desde estas raíces nerviosas. Por esta razón, la compresión nerviosa en el cuello (radiculopatía cervical) puede causar dolor, hormigueo y entumecimiento en las mismas áreas de la mano afectadas por el síndrome del túnel carpiano. Una diferencia principal en estas condiciones es el sitio de compresión nerviosa. La radiculopatía cervical implica compresión nerviosa en el cuello, mientras que el síndrome del túnel carpiano implica compresión en la muñeca.

Pruebas de resistencia

Las pruebas de fuerza ayudan a diferenciar la radiculopatía cervical del síndrome del túnel carpiano. La compresión nerviosa prolongada puede provocar debilidad en los músculos suministrados por estos nervios. Los miotomos son grupos de músculos provistos por una raíz nerviosa particular. Las pruebas musculares se usan para ayudar a determinar si una raíz nerviosa está comprimida. El médico o terapeuta aplica presión manual al brazo en una posición específica para controlar la debilidad muscular. Para probar la raíz del nervio C6, el probador aplica la resistencia en la dirección opuesta, ya que el codo se mantiene doblado o contra la muñeca en posición doblada hacia atrás. La raíz del nervio C7 se evalúa aplicando resistencia en la dirección opuesta mientras el codo se sostiene en una posición recta, o contra la muñeca sostenida en una posición doblada hacia delante. La debilidad causada por el síndrome del túnel carpiano es diferente a la de la radiculopatía cervical. En la mano, el nervio mediano suministra músculos que mueven el pulgar. La punta del pulgar se sostiene contra la punta del dedo meñique cuando el probador intenta separarlos para evaluar la debilidad en estos músculos.

Tratamiento

El tratamiento para la radiculopatía cervical y el síndrome del túnel carpiano tienen como objetivo disminuir la compresión nerviosa. La fisioterapia a menudo se receta para ambas afecciones. El calor, el ultrasonido y la estimulación eléctrica se usan para disminuir el dolor, tanto en el cuello como en el túnel del carpo. Para la radiculopatía cervical, los estiramientos se realizan para mejorar la flexibilidad y reducir la rigidez en los músculos del cuello. La tracción (estiramiento de la columna vertebral para disminuir la presión sobre los nervios espinales) la realiza el terapeuta o con una máquina de tracción. A medida que la compresión del nervio disminuye en la columna cervical, los síntomas en la mano comienzan a resolverse. Es posible que se requiera cirugía para tratar la compresión severa de la raíz nerviosa. Parte de la vértebra puede ser removida o fusionada para aliviar la presión sobre el nervio. Además de las intervenciones para aliviar el dolor, la ferulización a menudo se usa para tratar el síndrome del túnel carpiano. Se usa una férula para mantener la muñeca en posición recta para aliviar la presión sobre el nervio mediano. La tablilla se usa de noche y tanto como sea posible durante el día. Es posible que se requiera cirugía para tratar el síndrome del túnel carpiano si falla el tratamiento conservador. El ligamento transverso del carpo, el "techo" del túnel carpiano, se corta para aliviar la presión sobre el nervio mediano.

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