Diferencia entre los ácidos alfa-lipoico y alfa-linolénico

Diferencia entre los ácidos alfa-lipoico y alfa-linolénico

Con nombres similares y, a veces, incluso la misma abreviatura, ALA, el ácido alfa lipoico y el ácido alfa linolénico también desempeñan un papel importante en la salud humana. Sin embargo, son bastante diferentes. El ácido alfa lipoico, un antioxidante que neutraliza los radicales libres creados cuando el cuerpo convierte los alimentos en energía, se produce en todo el cuerpo y se puede sintetizar dentro de las células. El ácido alfa-linolénico, un ácido graso omega-3, está más concentrado en los tejidos del cerebro. A diferencia del ácido alfa-lipoico, no puede ser producido por el cuerpo humano y debe obtenerse en la dieta, por lo que es un ácido graso esencial.

Funciones

El ácido alfa lipoico es un antioxidante que, como las vitaminas E y C, elimina los radicales libres para evitar que dañen las células. Además de neutralizar los radicales libres, esta molécula recarga otros antioxidantes para que una vez más puedan atacar los radicales libres. El ácido alfa lipoico también funciona junto con enzimas en las mitocondrias (centrales eléctricas) de las células para convertir la glucosa en energía. El ácido alfa-linolénico, por otro lado, juega un papel en la reducción de la inflamación en el cuerpo y las enfermedades relacionadas con eso, además de formar parte de las membranas celulares.

Fuente dietética

El cuerpo humano produce ácido alfa-lipoico, pero la molécula también se produce naturalmente en la carne roja, carnes de órganos como el hígado y la levadura, especialmente la levadura de cerveza. El ácido alfa-lipoico suplementario está disponible en forma de cápsulas o mediante inyección por parte de un proveedor de atención médica. El ácido alfa-linolénico, sin embargo, no puede ser producido por el cuerpo humano, por lo que debe obtenerse en la dieta. Las semillas de lino proporcionan la mayor concentración de ácido alfa-linolénico, como las semillas y el aceite. Otras plantas contienen esta molécula, también, incluyendo aceites de canola, soja, perilla y nuez.

Enfermedad y salud

El ácido alfa lipoico desempeña un papel en la disminución de los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes, y también puede ayudar con el dolor y la quemazón en las extremidades (neuropatías periféricas) asociadas con esa enfermedad. En los animales, esta molécula protege el cerebro y los tejidos nerviosos después de un accidente cerebrovascular, aunque no es seguro que el efecto sea el mismo en las personas. El ácido alfa-linolénico, como otros ácidos grasos omega-3, puede combatir las enfermedades del corazón y la presión arterial alta, y reducir la inflamación, como ocurre con la artritis y el asma. También puede desempeñar un papel en la salud del cerebro, como reducir la depresión, y participar en el crecimiento y el desarrollo.

Riesgos

Ambos compuestos pueden interactuar con medicamentos recetados y de venta libre, por lo que es importante consultar con un proveedor de atención médica antes de tomar suplementos. Pocos riesgos están asociados con el ácido alfa lipoico, aunque debido a que reduce los niveles de glucosa en sangre, puede interactuar con la insulina para causar hipoglucemia, un nivel de glucosa en sangre peligrosamente bajo. El ácido alfa-linolénico puede causar un aumento en el sangrado y puede interactuar con medicamentos anticoagulantes. También puede aumentar el riesgo de cáncer de próstata en los hombres y la degeneración macular, un trastorno ocular.

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