¿Cuánto tiempo se necesita para deshacerse de la tos ferina en adultos?

¿Cuánto tiempo se necesita para deshacerse de la tos ferina en adultos?

La tos ferina, o tos ferina, fue una causa común de enfermedad y muerte en la niñez hasta fines de la década de 1940, cuando se introdujo una vacuna efectiva. Durante los siguientes 30 años, la incidencia de tos ferina disminuyó drásticamente. En la década de 1980, la tos ferina comenzó a hacer un regreso lento, a menudo infectando a personas que habían sido inmunizadas. Hoy en día, la mayoría de los casos de tos ferina se diagnostican en personas mayores de 10 años. Muchos adultos con tos ferina se recuperan en unas pocas semanas, pero los síntomas de algunas personas persisten durante meses.

Los primeros síntomas se asemejan a un resfriado

Bordetella pertussis, la bacteria que causa la tos ferina, es un organismo altamente infeccioso que se transmite de persona a persona a través de gotitas en el aire. Después de que la bacteria ingrese a su tracto respiratorio, se multiplican y producen una toxina que irrita las vías respiratorias. Los primeros síntomas de la tos ferina (secreción nasal, ojos llorosos, estornudos y tos leve) comienzan de 1 a 2 semanas después de la infección. La terapia con antibióticos durante esta etapa catarral puede acortar el curso de su enfermedad, pero muchas personas descartan sus síntomas como los de un resfriado común y no buscan atención médica. El tratamiento durante las últimas etapas de la tos ferina ayuda a prevenir la propagación de la infección, pero no acorta el curso de la enfermedad.

Tos espasmos

Hacia el final de la etapa catarral, que dura de 1 a 2 semanas, su tos será más grave. Mientras que algunos adultos con tos ferina solo desarrollan una tos persistente, otros tienen los clásicos paroxismos de tos (de 5 a 10 toses fuertes y rápidas) seguidos por la ingesta apresurada de aire que causa el "estruendo" de la tos ferina. Algunas personas se ponen azules durante un paroxismo por tos y los vómitos después de un ataque de tos no son inusuales. Esta etapa paroxística de la tos ferina puede durar 6 semanas o más.

Recuperación prolongada

Al ingresar a la etapa final de convalecencia de la tos ferina, una etapa que puede durar de 2 a 12 semanas, los espasmos de la tos disminuyen gradualmente en frecuencia y gravedad. Es posible que tenga un revés temporal si se resfría o entra en contacto con algo que irrita sus vías respiratorias. Durante esta etapa, la tos es desencadenada por la inflamación persistente de las vías respiratorias causada por la toxina pertussis, en lugar de las bacterias mismas. Es improbable que los antibióticos, los expectorantes, los descongestionantes y los antitusivos mejoren sus síntomas durante las etapas paroxística y de convalecencia. Su médico puede recetarle un tratamiento con antibióticos para proteger a las personas que lo rodean de las infecciones.

Complicaciones

Los bebés y niños pequeños son los más propensos a desarrollar complicaciones relacionadas con la tos ferina, que incluyen neumonía, asfixia, deshidratación, daño cerebral, convulsiones y muerte. Aunque la mayoría de las complicaciones y muertes ocurren en bebés menores de 1 año de edad, la neumonía debida a la tos ferina puede ser mortal a cualquier edad. Y, a pesar de que la mayoría de los adultos soportan un ataque de tos ferina sin desarrollar complicaciones graves, la vacunación es importante en las personas mayores para evitar contagiarla a los bebés y niños.

Curso Variable

Los chinos llaman a la tos ferina "la tos de los 100 días", que describe acertadamente su curso en muchos adultos. Pero la gravedad y la duración de los síntomas varían entre las personas. Algunas personas con inmunidad parcial debido a una vacunación previa pueden tener cursos más cortos y leves. Otros pueden toser persistente o intermitentemente por 4 a 6 meses. Debido a que ni la vacunación ni la infección confieren inmunidad de por vida, gran parte del resurgimiento de la tos ferina entre los adultos se atribuye a la disminución de la inmunidad. Esto ha llevado al Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización a recomendar una vacunación de refuerzo 1 vez para todos los adultos. Pregúntele a su médico si debe vacunarse contra la tos ferina.

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