¿Cuánto tiempo puede sobrevivir un feto sin comida?

¿Cuánto tiempo puede sobrevivir un feto sin comida?

No es ningún secreto que los humanos necesitamos comida para sobrevivir. Para un feto en crecimiento, una nutrición adecuada es especialmente importante. Cuando la madre come una dieta regular, los nutrientes pasan automáticamente de ella al bebé. Sin embargo, si la comida está restringida por alguna razón, el feto no nacido podría estar en riesgo de tener serios problemas de salud.

Consideraciones

Mientras tengan agua, los seres humanos adultos pueden sobrevivir un promedio de cuatro o cinco semanas sin comida. Sin embargo, algunas características individuales pueden afectar esto, incluyendo qué tan saludable es la persona antes de dejar de comer, su tamaño físico, particularmente la masa muscular y la cantidad de grasa corporal que tiene, y su deseo de vivir. Otras consideraciones son cuánto se mueve la persona durante la inanición y el tipo de clima al que está expuesto en ese momento.

Hambre fetal

Un feto podría estar en peligro de morir de hambre por dos razones. Primero, hay un problema con los órganos internos de la madre. Una condición potencialmente mortal llamada preeclampsia a veces ocurre al final del embarazo, cuando la placenta no se ha formado correctamente y el feto está separado de su suministro de alimentos. La segunda razón por la que un feto estaría en peligro de morir de hambre es mucho más común: la madre deja de comer. Esto podría suceder si la madre no tiene alimentos disponibles o si la madre está enferma (incluyendo depresión y trastornos de la alimentación), decide comenzar una dieta o intencionalmente quiere lastimar al bebé.

Mortalidad

Drs. D.L. Hard y L.L. Anderson realizaron un estudio en 1979 para ver cuáles serían los efectos de la inanición en un feto no nacido. A una muestra de cerdos preñados, todos en su segundo o tercer trimestre, se les dio nada más que agua durante 40 días seguidos. El setenta y cuatro por ciento de estos cerdos terminaron dando a luz normalmente, lo que significa que sus bebés no murieron incluso después de un mes y medio de inanición total. Los cerdos no son humanos, por supuesto, pero biológicamente son muy similares a los humanos. Este experimento muestra que un feto tiene una buena probabilidad de sobrevivir a la inanición por la misma cantidad de tiempo que un adulto. Por lo tanto, si una madre deja de comer, su bebé probablemente no morirá hasta que lo haga.

Desarrollo

Si bien la muerte es una posibilidad, un resultado mucho más probable de la inanición fetal son los defectos de nacimiento. Uno de los casos mejor documentados de inanición fetal disponible para los científicos modernos implica el Holandés del invierno de hambre. Durante el invierno de 1944 a 1945 en los Países Bajos, la Segunda Guerra Mundial estaba en pleno apogeo y la mayoría de la gente en ciertas poblaciones holandesas sobrevivía con alrededor de 1,000 calorías por día, incluidas las mujeres embarazadas. Los efectos en los bebés nacidos durante esta inanición invernal se han estudiado extensamente. Los problemas incluyen bajo peso al nacer, una cabeza pequeña, desarrollo cerebral deficiente y trastornos mentales más adelante en la vida. En un estudio separado realizado por el Dr. A. L. Schaefer y sus colegas en 1984, los efectos de la inanición en las ovejas no nacidas incluían malformaciones genéticas del cerebro, los riñones, el hígado, los pulmones y los músculos.

Dieta

Ninguna madre embarazada debe seguir una dieta para perder peso sin antes consultar a un médico. El embarazo es un momento en el que desea aumentar de peso, no perder peso. La Clínica Mayo sugiere seguir una dieta balanceada regular, agregar alimentos ricos en folato (ácido fólico) y calcio, y tomar vitaminas prenatales. Las mujeres embarazadas son el único vínculo que su bebé tiene con el mundo exterior, y depende de las futuras mamás de todas partes proporcionar la mejor dieta que puedan para su bebé por nacer.

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