¿Cuánto tiempo puede el herpes permanecer dormido?

¿Cuánto tiempo puede el herpes permanecer dormido?

Sobre el virus del herpes

Los virus del herpes que causan brotes de herpes genital, el herpes simple 1 y el herpes simple 2, son miembros de la familia del herpesvirus, que también es responsable de la varicela, el herpes zóster y el virus de Epstein-Barr que causa la mononucleosis. Para comprender por qué es difícil, si no imposible, predecir por cuánto tiempo pueden permanecer latentes el HSV-1 y el HSV-2, es importante comprender la naturaleza de estos virus. Una vez que el VHS ingresa al cuerpo, generalmente a través de una parte vulnerable de la piel, como la boca o el área genital, viaja a ciertos ganglios nerviosos, donde "duerme" hasta que algo lo activa. Luego viaja por las vías neuronales hacia el sitio inicial de la infección, y generalmente se produce un brote, aunque no siempre. La mayoría de las personas adquiere HSV-2 a través del contacto genital con genital, pero alrededor del 10 por ciento de los casos de herpes genital son el resultado de HSV-1, que es transmitido a un compañero no infectado por vía oral por un compañero con herpes oral causado por HSV-1.

Algunas personas pueden tener HSV por meses o incluso años sin experimentar un brote, mientras que otras notan un brote casi inmediatamente después de adquirir HSV. La Clínica Mayo señala que es posible que alguien que experimenta un brote inicial pase 40 años antes de tener otro brote.

Cuando HSV despierta

Las estadísticas de los Centros para el Control de Enfermedades indican que hasta el 90 por ciento de las personas infectadas con herpes ni siquiera lo saben porque experimentan síntomas muy leves de herpes, o a veces ninguno. Sin embargo, si alguien tiene un brote inicial, esto ocurre con mayor frecuencia dentro de las dos semanas posteriores a la adquisición de HSV por parte de una pareja sexual. Los brotes genitales iniciales, generalmente acompañados de síntomas de cuerpo completo como dolor de cabeza, dolor en las articulaciones y glándulas inflamadas, similares a los observados durante un caso de gripe, duran entre dos y cuatro semanas. El CDC afirma que la mayoría de las personas que notan brotes iniciales pueden experimentar alrededor de cinco o seis brotes posteriores durante el resto del año, aunque estos serán más cortos y menos severos. Las personas que viven con herpes pueden notar ciertos factores desencadenantes que preceden a los brotes posteriores, como el estrés, la fatiga excesiva o la enfermedad.

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Incluso cuando se desencadena el virus, algunas personas pueden no notar ningún síntoma físico en absoluto, de acuerdo con la Asociación Estadounidense de Salud Social. Con frecuencia, la presentación física del herpes genital puede ser tan inocua, que no se detecta, o las lesiones se anotan como otra cosa: infección por hongos, picaduras de insectos o reacción a espermicidas o condones. Sin embargo, incluso en ausencia de lesiones, cuando el VHS "se despierta", produce un desprendimiento asintomático del virus, durante el cual una persona infectada puede pasar el virus a parejas no infectadas a través de pequeñas grietas en la piel. Los síntomas del herpes genital también pueden pasar inadvertidos porque muchas personas que contraen el VHS-2 a través de las relaciones sexuales ya tienen el VHS-1 que causa el herpes oral, también conocido como ampollas y herpes labial. Una vez infectado con HSV-1, el cuerpo comienza a producir anticuerpos para defenderse de otros tipos de HSV.

Los expertos de la Clínica Mayo han determinado que alrededor del 70 por ciento de todos los casos de herpes genital se adquirieron cuando una pareja infectada no mostró signos o síntomas físicos, pero cuando el VHS se despojó activamente. El herpes tiene tratamientos médicos, pero no hay cura. Debido a que esta es una enfermedad de transmisión sexual altamente contagiosa, la Clínica Mayo recomienda el uso regular y correcto de los condones de látex. Se alienta a las personas sexualmente activas que están infectadas con HSV-1 o HSV-2 que causan herpes genital a usar medicamentos antivirales orales recetados a diario para suprimir los brotes de herpes.

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