驴Cu谩ndo se descubri贸 herpes z贸ster?

驴Cu谩ndo se descubri贸 herpes z贸ster?

El herpes z贸ster, tambi茅n conocido como herpes zoster, es un virus contagioso que normalmente ocurre durante la edad adulta. El nombre zoster es la palabra griega para faja o cintur贸n, y se le dio este nombre porque la erupci贸n a menudo est谩 en una tira o en un 谩rea peque帽a del cuerpo. El herpes z贸ster normalmente solo ocurre una vez en la vida, y es m谩s com煤n entre las personas que ya han tenido el virus de la varicela, o aquellos con sistemas inmunes debilitados.

Historia temprana

Se han registrado incidentes de herpes zoster durante m谩s de 100 a帽os. Se cree que, si bien los primeros casos de herpes z贸ster tienen m谩s de 250 a帽os, es dif铆cil decir cu谩ntos fueron porque la erupci贸n del herpes z贸ster se confundi贸 con la erupci贸n presente en la viruela y la varicela. Fue solo en 1767 que el cient铆fico William Heberden pudo distinguir el herpes z贸ster de la viruela.

Herpes z贸ster y varicela

En 1888, el doctor vien茅s Jonas Von Bokay sugiri贸 que el virus del herpes z贸ster y el virus de la varicela proven铆an del mismo grupo bacteriano. Esto se debi贸 a que otros m茅dicos informaron casos de varicela en los ni帽os de pacientes con herpes z贸ster. Sin embargo, no fue hasta un estudio realizado por Thomas Weller en 1953 que esta conexi贸n entre los dos se confirm贸 en condiciones de laboratorio.

Herpes z贸ster en el siglo XX

La opini贸n popular en la primera parte del siglo 20 fue que el herpes z贸ster era una condici贸n dolorosa pero no amenazante para la vida con pocas complicaciones durante el tratamiento. Sin embargo, durante las d茅cadas de 1940 y 1950, los estudios demostraron que el herpes z贸ster era una amenaza para las personas inmunodeprimidas (personas que ten铆an el sistema inmunitario disminuido como parte del tratamiento de una enfermedad) y para los ancianos, cuyo sistema inmunol贸gico estaba disminuyendo de forma natural.

S铆ntomas

Los primeros s铆ntomas de la culebrilla no son exclusivos de la enfermedad. Estos pueden ser tan vagos como dolores de cabeza, mareos y aversi贸n a las luces brillantes, pero a diferencia de otras enfermedades, no hay fiebre. La picaz贸n ocurre despu茅s de uno o dos d铆as, y la erupci贸n aparecer谩 en el sitio de la picaz贸n poco despu茅s. La erupci贸n ser谩 extremadamente dolorosa al tacto, y la erupci贸n se convertir谩 en ampollas. La erupci贸n de la culebrilla es 煤nica, por lo que es muy f谩cil para un m茅dico diagnosticar la enfermedad.

Tratamiento

No hay una cura directa para el herpes z贸ster; sin embargo, existen medicamentos dise帽ados para reducir sus efectos y anestesiar el dolor de la erupci贸n de herpes z贸ster. La medicaci贸n antiviral ayuda a prevenir que la enfermedad empeore y reduce el riesgo de desarrollar dolor cr贸nico y otras complicaciones de la enfermedad.

Las cremas analg茅sicas y los analg茅sicos de venta libre funcionan bien para limitar el dolor causado por la erupci贸n, mientras que los antibi贸ticos que se frotan en la piel ayudan a reducir la posibilidad de que la erupci贸n se infecte.

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