¿Cuáles son los peligros del infrarrojo?

¿Cuáles son los peligros del infrarrojo?

Aunque la luz infrarroja (IR) a veces se denomina "radiación IR", en la mayoría de los casos no es particularmente dañina. Esto se debe a que, a diferencia de las formas más poderosas de radiación, la luz IR solo tiene suficiente energía para iniciar el movimiento de las moléculas, no para separarlas o causar daños. Cuando alguien absorbe la luz IR, la única consecuencia es que la persona se sienta más caliente. Sin embargo, es cierto que en algunos casos raros, la IR puede ser peligrosa.

Radiación electromagnética

La radiación electromagnética es una forma de energía que puede considerarse como una onda que se mueve a través del espacio. Las ondas electromagnéticas tienen diferentes frecuencias, que van desde frecuencias muy bajas, como las que forman ondas de radio, hasta frecuencias muy altas, como en los rayos X. En algún lugar en el medio están las longitudes de onda que nuestros ojos pueden detectar y que componen el espectro visible que abarca los colores rojo a violeta. La radiación de frecuencia más alta tiene más energía y por lo tanto puede interactuar más fuertemente con la materia que encuentra. Esta es la razón por la que podemos estar constantemente expuestos a las ondas de radio sin efectos nocivos, pero incluso una exposición relativamente breve a los rayos X puede ser peligrosa.

Radiación infrarroja

La radiación infrarroja es una forma de radiación electromagnética que se encuentra justo fuera de la porción visible del espectro, antes del color rojo. La radiación infrarroja es invisible, pero la energía de esta región corresponde al nivel aproximado de energía necesario para que las moléculas se muevan de diversas maneras. Por ejemplo, las longitudes de onda en el medio de la región IR pueden iniciar varias porciones de moléculas que vibran. La luz IR, que tiene incluso menos energía que la luz visible, no tiene suficiente energía para dañar las moléculas de la misma forma que lo hacen las ondas de mayor energía, como los rayos X.

Peligros de seguridad del infrarrojo

Como la radiación IR solo funciona para que las moléculas se muevan, cualquier dosis moderada de radiación IR simplemente calentará cualquier tejido vivo al que toque. El único peligro en la mayoría de los casos es que la exposición prolongada a un nivel muy alto de IR podría provocar una quemadura, al igual que la exposición a una estufa caliente o cualquier otra fuente de calor. La única excepción es que los trabajadores que están expuestos a primeros planos, altos niveles de IR durante muchos años, como los que trabajan con vidrio fundido o acero, han resultado tener un aumento en la incidencia de cataratas en los ojos como resultado.

Peligros del laser

Una forma inusual de radiación IR que puede ser inmediatamente peligrosa es un tipo particular de puntero láser. La mayoría de los punteros láser portátiles que se venden a los consumidores son intrínsecamente seguros, ya que si alguien mira accidentalmente el láser, cerrarán instintivamente los ojos en respuesta a la luz brillante antes de que se produzcan daños en los ojos. Sin embargo, las pruebas han demostrado que algunos punteros láser baratos que emiten luz verde también emiten luz láser IR invisible a un nivel lo suficientemente potente como para causar daño a los ojos. Como la luz IR no es visible, no causa un reflejo de parpadeo y, por lo tanto, estos láseres podrían ser potencialmente dañinos.

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