¿Cuáles son los peligros del azufre?

¿Cuáles son los peligros del azufre?

El azufre es un elemento químico que no es metálico. Tiene un color amarillo pálido y no tiene olor. El azufre en forma gaseosa se combina con el oxígeno para formar óxido de azufre. El azufre se usa para hacer fertilizantes y varios tipos de desinfectantes. También se usa en laboratorios médicos para evaluar la enfermedad de la piel. El azufre es, sin embargo, un elemento peligroso que debe manejarse con cuidado.

Riesgos para la salud

El azufre en estado gaseoso se mezcla con el oxígeno para formar dióxido de azufre, que es peligroso. La inhalación de humos de azufre causa irritación de los ojos, la nariz y la vía respiratoria, lo que provoca dolores de cabeza, mareos y náuseas. Los niveles altos de azufre pueden quemar la piel y también pueden causar edema pulmonar, una afección en la que los pulmones se llenan de líquidos. La inhalación de azufre también puede causar tos, estornudos o dificultad para respirar.

Peligro de incendio

El polvo fino de azufre dispersado en el aire es un peligro potencial. Cuando el polvo de azufre se mezcla con el oxígeno, forma dióxido de azufre que, al encenderse, causa una explosión. El polvo suspendido en el aire se enciende fácilmente por humos o electricidad estática y puede provocar incendios destructivos. Los incendios causados ​​por el azufre son difíciles de apagar porque una vez que se diseminan, la presencia de oxígeno solo sirve para aumentar el fuego.

Peligro corrosivo

El azufre es estable y no reactivo cuando está seco, pero es muy reactivo cuando entra en contacto con la humedad. Esto hace que reaccione fácilmente con metales y muchos agentes oxidantes y reductores cuando se encuentra en presencia de humedad. En presencia de humedad y oxígeno, se convierte en dióxido de azufre, que forma una solución ácida y corrosiva y causa corrosión de los metales.

Riesgo ambiental

Cuando el polvo de azufre entra en contacto con el oxígeno para convertirse en dióxido de azufre, tiene graves riesgos ambientales. Afecta a los organismos vivos de la zona. El azufre causa daño vascular en las venas del cerebro, el corazón y el riñón. El azufre también puede causar daño a los sistemas enzimáticos internos de los animales.

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