¿Cuáles son los peligros del alto potasio?

¿Cuáles son los peligros del alto potasio?

El cuerpo necesita potasio, un electrolito, para funcionar normalmente. Los músculos y los nervios dependen del potasio para funcionar correctamente, y los niveles anormales pueden tener un efecto negativo en el corazón, el sistema digestivo y los riñones. La mayor parte del potasio en el cuerpo se almacena en las células. Cuando el potasio se acumula en la sangre, se vuelve peligroso y posiblemente incluso fatal. Un nivel alto de potasio en la sangre crea una condición conocida como hipercalemia. Los niveles normales son 3.5-5.0 mEq / L (miliequivalentes por litro), y los niveles muy altos están por encima de 7.0 mEq / L.

Causas

Los problemas renales debido a la diabetes, la glomerulonefritis, la nefritis lúpica y la insuficiencia renal aguda o crónica pueden causar un alto nivel de potasio en el cuerpo. Las deficiencias de hormonas relacionadas con problemas de la glándula suprarrenal, como la enfermedad de Addison, las lesiones traumáticas o el daño a los tejidos también pueden causar la acumulación de potasio. Una dieta alta en potasio o ciertos medicamentos como los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ACE), los antiinflamatorios no esteroides (AINE), los bloqueadores de los receptores de la angiotensina II y los diuréticos ahorradores de potasio también pueden causar un aumento de los niveles de potasio.

Síntomas

Los niveles altos de potasio son difíciles de diagnosticar porque los efectos secundarios pueden no sentirse hasta que los niveles sean peligrosamente altos. Los síntomas incluyen náuseas, fatiga, vómitos, debilidad muscular u hormigueo en los dedos de las manos, los pies o la lengua. Las personas también han reportado una fuerte sensación en los brazos y las piernas, desmayos, confusión, mareos o respiración superficial. La hiperpotasemia severa puede causar diarrea, dolor en el pecho, palpitaciones o insuficiencia cardíaca.

Corazón

El problema más peligroso con niveles altos de potasio es su potencial para hacer que el corazón se detenga. El potasio causa cambios en los impulsos eléctricos en los músculos del corazón, lo que resulta en ritmos cardíacos anormales, arritmias cardíacas o palpitaciones cardíacas. Si la hipercalemia no se trata, el corazón se detendrá ya que se suprime su actividad eléctrica. Las señales de esto pueden ser un pulso lento o débil o dolores en el pecho.

Sistema muscular

Los niveles altos de potasio en la sangre afectan negativamente tanto a los músculos lisos como a los esqueléticos. El potasio controla la producción y el almacenamiento de glucógeno, que los músculos utilizan para obtener energía. Cuando el potasio alto afecta los músculos lisos, como los del sistema digestivo, pueden aparecer náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea. Con el tiempo, puede causar malnutrición, lo que agravará el problema. Cuando la hipercalemia es lo suficientemente severa como para afectar los músculos esqueléticos, se puede presentar una condición llamada parálisis periódica hiperpotasémica. Esta parálisis se debe a problemas con la actividad eléctrica en los músculos, que también pueden causar sensación de debilidad y hormigueo en las extremidades. En casos severos de parálisis, la hipercalemia puede causar problemas respiratorios ya que los músculos involucrados dejan de funcionar.

Sistema nervioso

El potasio y el sodio trabajan juntos en la bomba de sodio y potasio para transmitir impulsos eléctricos a lo largo de las células. Cuando los niveles de potasio están desequilibrados, los nervios no pueden señalizar correctamente, causando mareos o desmayos. En casos extremos, la hipercalemia puede provocar convulsiones o convulsiones a medida que se interrumpe la actividad eléctrica.

Tratos

El tratamiento para los niveles altos de potasio en la sangre se enfoca en estabilizar el corazón y promover el movimiento del potasio hacia las células. El médico puede usar insulina, glucosa, beta agonistas o bicarbonato de sodio. Los diuréticos y las resinas de unión pueden ayudar a excretar el exceso de potasio. Si los riñones no funcionan correctamente, la diálisis puede ayudar a filtrar el exceso de potasio. El tratamiento a largo plazo incluye un cambio en la dieta para excluir alimentos con alto contenido de potasio o medicamentos para ayudar a disminuir los niveles de potasio. Su médico también tratará cualquier condición de salud que contribuya al problema.

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