¿Cuáles son los niveles normales de cortisol?

¿Cuáles son los niveles normales de cortisol?

El cortisol es un esteroide que es producido por la corteza suprarrenal, que es un pequeño órgano ubicado justo encima de los riñones. El cortisol pertenece a una clase de esteroides llamados glucocorticoides y controla los niveles de glucógeno y glucosa en el torrente sanguíneo. El cortisol funciona en el hígado instruyéndolo para que sintetice aminoácidos y ácidos grasos del almacenamiento para liberar glucosa y glucógeno. Se liberan altos niveles de hormonas de cortisol durante el estrés y otras condiciones sistémicas. Los niveles de cortisol también pueden indicar qué tan bien está funcionando la glándula pituitaria ya que se libera en respuesta a la hormona pituitaria ACTH.

Pruebas

Las pruebas de cortisol se realizan tomando sangre del paciente por vía intravenosa. Para niños pequeños, la prueba se realiza con una lanceta y una pipeta pequeña.

Niveles normales

Los niveles de cortisol aumentan y disminuyen a lo largo del día, por lo que la hora del día en que se toma la prueba es un aspecto importante a la hora de determinar los resultados. Las pruebas de cortisol se toman temprano en la mañana para establecer un estándar para los resultados de laboratorio. Por ejemplo, los niveles normales a las 8 a.m. para un paciente son de 6 a 23 mcg / dL (microgramos por decilitro). Los niveles altos se experimentan temprano en la mañana, y los niveles de cortisol comienzan a disminuir a medida que el día continúa.

Ciertas afecciones físicas y mentales afectan los niveles de cortisol. Ha habido un vínculo entre los niveles de estrés y los niveles de cortisol en la sangre porque el estrés estimula la hipófisis para liberar ACTH. Además, ciertos medicamentos afectan los niveles de cortisol. Se espera que las mujeres que toman estrógenos o píldoras anticonceptivas tengan resultados más altos en las pruebas de cortisol. Por el contrario, los medicamentos como los andrógenos y la fenitoína disminuyen los niveles de cortisol.

Niveles altos

Los altos niveles de cortisol son una indicación de varias condiciones en el cuerpo. Pueden ser el resultado directo de ciertos medicamentos, que pueden modificarse para ayudar a reducir el cortisol. El cortisol alto también indica otras afecciones, como tumores suprarrenales, síndrome de Cushing y tumores ectópicos productores de ACTH.

Niveles bajos

Al igual que los niveles altos, los niveles bajos de cortisol también pueden indicar anomalías. La enfermedad de Addison es una de las causas de los bajos niveles de cortisol. Debido a que el cortisol depende de la liberación de ACTH de la glándula pituitaria, los niveles de prueba bajos también pueden indicar una hipófisis hipoactiva. El hipopituitarismo también puede conducir a otras afecciones ya que la hipófisis es responsable de varios niveles hormonales.

Síntomas

Los síntomas están relacionados con niveles altos o bajos de cortisol. La agresión descontrolada es común en personas con niveles bajos de cortisol, particularmente niños. Los niveles altos se asocian más comúnmente con el síndrome de Cushing. Los pacientes de Cushing son normalmente obesos con poco o ningún cambio en su peso, incluso con dietas controladas y nutrición. También se magullan fácilmente y experimentan fatiga severa y debilidad muscular.

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