¿Cuáles son las cuatro fuentes de agua dulce?

¿Cuáles son las cuatro fuentes de agua dulce?

El agua dulce puede provenir de una variedad de diferentes fuentes en la Tierra. Si bien la gran mayoría del agua de la Tierra proviene de los océanos que cubren casi el 70 por ciento de la superficie de la Tierra y es demasiado salada para beber, todavía hay muchos lugares en los que se produce naturalmente agua dulce.

Lluvia

Una fuente importante de agua dulce que a menudo se pasa por alto es el agua de lluvia. El agua de lluvia es el producto del agua de la Tierra que se ha evaporado en la atmósfera de la Tierra y se convierte en lluvia. Durante ese proceso, el agua se convierte en agua dulce y se cultiva en muchos lugares en todo el mundo para ser utilizada como un suministro adecuado de agua potable y agua para alimentar a los cultivos. La recolección del agua de lluvia es una tecnología que ha sido utilizada por las civilizaciones antiguas y todavía se usa ampliamente en muchas áreas rurales para aprovechar al máximo un suministro interminable de agua dulce que a menudo se da por sentada.

Agua subterránea

Debajo de la superficie de la Tierra hay una gran fuente de agua dulce. El agua subterránea es la fuente más grande de agua dulce en el planeta, y la segunda fuente de agua más grande, junto al agua que se encuentra en los océanos. Al igual que el agua de mar salada, gran parte de ella tampoco puede ser consumida por personas o animales. Sin embargo, un porcentaje del agua subterránea es fresco y puede desalinizarse y refinarse para proporcionar agua potable adecuada a las poblaciones.

Hielo

Un tema importante de debate en torno a los problemas del cambio climático en la Tierra es el derretimiento de los casquetes polares y la reducción de las plataformas de hielo en todo el Ártico. Junto con las aguas subterráneas, el hielo constituye la segunda fuente de agua dulce más grande del planeta, representando un poco menos del dos por ciento del agua de la Tierra. Parte del agua dulce conservada en hielo, en particular los casquetes polares de la Antártida, tiene miles de años. Al igual que con las aguas subterráneas y las aguas oceánicas, es difícil utilizar agua helada como fuente de agua potable, pero es posible.

Ríos, lagos, arroyos y manantiales naturales

Los ríos, lagos, arroyos y manantiales naturales se consideran fuentes de agua superficial y componen la fracción final de un porcentaje del agua dulce en la Tierra (0.0014 por ciento). Aunque hay millones de lagos de agua dulce y muchas millas de ríos y arroyos en el planeta, estas fuentes de agua representan una cantidad casi insignificante de agua dulce. Sin embargo, aún son de vital importancia: gran parte de nuestro agua potable consumible proviene de manantiales naturales y ríos y arroyos de agua dulce. El agua superficial continúa siendo una de las fuentes más importantes de agua dulce en el planeta.

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