¿Cuál es la razón para encender la antorcha olímpica?

¿Cuál es la razón para encender la antorcha olímpica?

Una ceremonia de encendido de antorchas es una parte tradicional de las ceremonias de apertura de los Juegos Olímpicos de verano e invierno. Aunque el relé de la antorcha en sí tiene sus raíces en los antiguos Juegos Olímpicos de Grecia, la ceremonia de encendido de la antorcha es una invención moderna que se introdujo en los juegos de 1936 en Berlín. La llama y la ceremonia simbolizan muchas cosas en el espíritu de los juegos.

Tiempos antiguos

Los primeros juegos olímpicos se llevaron a cabo en 776 a. C. para honrar a Zeus, el patriarca de los dioses griegos. Al comienzo de los juegos, una sacerdotisa encendía una antorcha usando un espejo cóncavo para enfocar los rayos del sol en el altar de Prometeo, a las afueras de Atenas. El relevo de la antorcha ("lampadredomia" en griego) estaba destinado a mantener la pureza de esta llama sagrada transportándola lo más rápido posible al altar de Atenea, ubicado en la Acrópolis.

Revival moderno

Aunque los primeros juegos olímpicos oficiales de la era moderna se llevaron a cabo en 1896, la llama olímpica se introdujo por primera vez en los juegos de 1928 en Amsterdam. La tradición de comenzar los juegos con un relevo de la antorcha y la ceremonia de encendido de la antorcha se introdujo en los juegos de 1936 en Berlín.

El atleta griego Konstantinos Kondylis fue el primer corredor en el relevo que transportó la llama desde Grecia a Alemania. La antorcha pasó de corredor a corredor hasta que llegó al Estadio Olímpico de Berlín. Allí, la antorcha encendió el caldero y los juegos comenzaron oficialmente.

La iluminación de la antorcha era en realidad parte del esfuerzo de propaganda nazi que rodeaba los juegos de Berlín de 1936, destinado a pulir la imagen internacional del Tercer Reich. Irónicamente, todos los países a los que pasó la llama en su camino desde Grecia a Alemania fueron posteriormente anexados u ocupados por los nazis en los años siguientes.

Significado

Según la mitología griega antigua, el fuego era un regalo a la humanidad de Prometeo, que escaló el monte. Olympus y robó fuego de Zeus. Según la leyenda, la llama olímpica que arde hoy es el mismo fuego que ha estado ardiendo desde los primeros Juegos Olímpicos. Según el COI, la llama hoy simboliza "la luz del espíritu, el conocimiento y la vida", y significa el paso de las tradiciones olímpicas de una generación a otra.

Relés notables

Para los juegos de 1960 en Roma, la llama siguió una ruta que rindió homenaje a las antiguas civilizaciones griega y romana, pasando monumentos históricos en ambos países. Para los juegos de Ciudad de México en 1968, la llama siguió la ruta que Cristóbal Colón tomó cuando viajó a América del Norte. Para los juegos de 1976 en Montreal, la llama fue transferida vía satélite desde Atenas a Ottawa a través del pulso electrónico derivado de la llama de Atenas, y luego se ejecuta por retransmisión desde allí. En los juegos de 1992, el arquero Paralímpico Antonio Rebollo encendió la llama con una flecha ardiente. En los juegos de verano de 1998 en Atlanta, el ex medallista de oro Muhammad Ali encendió la antorcha.

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