¿Cuál es la diferencia entre las calorías y los carbohidratos?

¿Cuál es la diferencia entre las calorías y los carbohidratos?

Las calorías y los carbohidratos están estrechamente relacionados, pero son dos cosas muy diferentes. Aunque todos los alimentos contienen calorías, no todos contienen carbohidratos. Las calorías son unidades de energía y los carbohidratos, junto con la grasa y la proteína, son macronutrientes que proporcionan calorías y también ayudan a satisfacer las necesidades nutricionales. Su cuerpo necesita carbohidratos y calorías para un funcionamiento saludable.

Acerca de las calorías

La energía de los alimentos se mide en calorías. Más específicamente, 1 caloría es la cantidad de energía que se necesita para calentar 1 gramo de agua en 1 grado centígrado. Típicamente, el conteo de calorías en las etiquetas de los alimentos se refiere a las kilocalorías, que técnicamente son 1,000 calorías; sin embargo, el término "caloría" ha reemplazado al término "kilocaloría" en la lengua vernácula popular. Debido a esto, los dos se usan a menudo indistintamente. Su cuerpo quema calorías para alimentar funciones involuntarias como la respiración y el bombeo de sangre, así como para actividades físicas como hablar, escribir y hacer ejercicio.

Acerca de los carbohidratos

Los carbohidratos están hechos de moléculas de azúcar, y su cuerpo convierte la mayoría de los carbohidratos en glucosa para obtener energía. Algunos hidratos de carbono, como el azúcar de mesa y la fructosa, se consideran carbohidratos "simples", ya que su cuerpo los procesa más rápidamente que el almidón, que es un carbohidrato "complejo". Es por eso que los alimentos dulces proporcionan un impulso de energía rápido, a menudo seguido de un choque, mientras que la energía de los panes, los cereales y los frijoles dura más tiempo. La fibra también es un carbohidrato complejo, pero su cuerpo no puede descomponerlo en glucosa; por lo tanto, la fibra se considera un carb sin calorías. Su cuerpo necesita fibra para una digestión saludable y otros beneficios nutricionales.

Carbohidratos, calorías y peso

Aunque ciertas dietas de moda promueven el corte de carbohidratos para adelgazar, es la ingesta de calorías lo que realmente importa para el control del peso. Comer más calorías de las que quema causa aumento de peso, mientras que comer menos calorías de las que quema conduce a la pérdida de peso. Obtiene calorías de carbohidratos y proteínas, cada una de las cuales contiene 4 calorías por gramo, además de grasa, que contiene 9 calorías por gramo.

Recomendaciones diarias

La mayoría de las mujeres moderadamente activas queman de 1.800 a 2.200 calorías por día, y la mayoría de los hombres moderadamente activos queman de 2.200 a 2.800 calorías por día. Hacer ejercicio te ayuda a quemar más calorías, y las personas más grandes, así como aquellas con más masa muscular, naturalmente queman más calorías durante el día. Las Guías Alimentarias 2010 para los estadounidenses recomiendan que los adultos consuman del 45 al 65 por ciento de las calorías de los carbohidratos, del 10 al 35 por ciento de las calorías provenientes de las proteínas y del 20 al 35 por ciento de las calorías provenientes de las grasas. Para obtener más fibra y otros nutrientes importantes, elija fuentes enteras de carbohidratos como frutas, verduras, legumbres, harina de avena, productos de trigo integral y arroz integral.

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