¿Cuál es la diferencia entre la demencia y la esquizofrenia?

¿Cuál es la diferencia entre la demencia y la esquizofrenia?

Aunque a menudo se confunda, la demencia y la esquizofrenia son dos enfermedades distintas, con diferentes causas y síntomas. La esquizofrenia suele aparecer durante la adolescencia o la adultez temprana, mientras que la demencia a menudo comienza en la vejez. Ambas afecciones pueden estar asociadas con déficits cognitivos (alteraciones en el pensamiento, la memoria y otras funciones cerebrales), pero tales problemas en la esquizofrenia suelen ser menos graves.

Terminología

Parte de la confusión puede haberse originado con un término usado por un científico del siglo XIX. Según E. Fuller Torrey, M.D., en "Surviving Schizophrenia", Emil Kraepelin asignó el nombre "dementia praecox" al síndrome ahora llamado "esquizofrenia". El término significa "demencia de la vida temprana".

Esquizofrenia

La esquizofrenia es un trastorno psiquiátrico severo y crónico marcado por síntomas "positivos" y "negativos". Los síntomas positivos, como las alucinaciones y los delirios, son distorsiones de la realidad que no deberían estar presentes, pero sí lo son. Los síntomas negativos, incluida la apatía y el aislamiento social, representan características que deberían estar presentes, pero no lo son.

Demencia

La demencia se caracteriza por múltiples problemas cognitivos que surgen como un resultado fisiológico directo de una enfermedad o sustancia. Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, cuarta edición (DSM-IV), la incidencia de la demencia por la enfermedad de Alzheimer aumenta con la edad, especialmente después de los 75 años. El 20% de las personas de 85 años o más padece demencia por Alzheimer. Sin embargo, el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento señala que una disminución en la memoria puede ser una parte normal del proceso de envejecimiento; esta disminución esperada no es demencia.

Porque

La demencia sin Alzheimer puede surgir a partir de una variedad de enfermedades y afecciones, que incluyen traumatismo craneoencefálico, enfermedad de Parkinson y enfermedad de Huntington. También puede ser inducido por el uso o abuso de sustancias. La esquizofrenia no es causada por una condición o sustancia médica específica.

Tratamiento

Los neurolépticos (medicamentos antipsicóticos) se usan tanto en la esquizofrenia como en la demencia. Para las personas con esquizofrenia, los medicamentos pueden ayudar a aliviar la paranoia, las voces y otros síntomas. Para aquellos con demencia, los antipsicóticos pueden usarse para calmar la agresión o el delirio.

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