¿Cuál es la diferencia entre el Alzheimer y la demencia?

¿Cuál es la diferencia entre el Alzheimer y la demencia?

Muchas personas no están seguras de cuáles son las diferencias entre el Alzheimer y la demencia. La demencia es un término genérico que describe un conjunto de síntomas que pueden presentarse en una variedad de afecciones y enfermedades. El Alzheimer es una enfermedad cerebral progresiva y es la causa más común de demencia.

Conceptos erróneos

Los términos enfermedad de Alzheimer y demencia a menudo se usan indistintamente, pero no son lo mismo. Una persona que padece demencia puede tener Alzheimer o no, pero todas las personas con Alzheimer sufrirán de demencia. A veces, los médicos y los profesionales de la salud aumentan la confusión al usar el término demencia en lugar de Alzheimer. Algunos prefieren usar la palabra demencia porque el término Alzheimer puede ser aterrador y abrumador.

Explicación de la demencia

La demencia no es una enfermedad sino un conjunto de síntomas que pueden estar presentes en ciertas afecciones o enfermedades. Es una declinación extensa en la función cognitiva que es tan severa que interfiere con las actividades diarias de uno. Los síntomas de la demencia incluyen pérdida de la memoria, cambios en la personalidad y el estado de ánimo, confusión y una disminución en las habilidades para resolver problemas. Existen numerosas condiciones que causan demencia. A veces, los efectos secundarios de los medicamentos y otros problemas médicos pueden causar síntomas parecidos a la demencia.

La enfermedad de Alzheimer explicada

La enfermedad de Alzheimer es una condición que causa la destrucción gradual de las células cerebrales. Con el tiempo, la enfermedad causa demencia al robar progresivamente al paciente su memoria, su capacidad de aprendizaje, sus habilidades de comunicación y su capacidad de autocuidado. En la mayoría de los pacientes con Alzheimer, los síntomas aparecen por primera vez después de los 60 años, pero el Alzheimer no es una parte normal del envejecimiento. El Alzheimer comienza en la parte del cerebro que almacena la memoria reciente y luego se propaga lentamente a otras áreas del cerebro. La enfermedad progresa a través del cerebro a diferentes velocidades, por lo general dura de tres a 20 años. Los científicos no están seguros de qué causa el Alzheimer.

Resultados de la demencia

Muchas de las causas de la demencia son reversibles, como la depresión, la deficiencia de vitamina B12, las interacciones medicamentosas, la desnutrición, las infecciones y los desequilibrios hormonales o tiroideos. Algunos medicamentos para enfermedades comunes como presión arterial alta, depresión, insomnio, artritis y diabetes también pueden producir efectos secundarios que imitan a la demencia. También hay una serie de condiciones que conducen a la demencia irreversible. De acuerdo con la Asociación de Alzheimer, hay más de 170 enfermedades que causan demencia irreversible, con la enfermedad de Alzheimer en la parte superior de la lista.

Resultados de la enfermedad de Alzheimer

El daño cerebral progresivo y la demencia causados ​​por la enfermedad de Alzheimer son irreversibles. Existen tratamientos disponibles para desacelerar la tasa de disminución causada por el Alzheimer, pero, en este momento, no hay cura. Para cuando la enfermedad llega a su etapa final, el cerebro ha sufrido un daño y una contracción generalizados, que en última instancia resulta en la muerte.

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