¿Cuál es el rango normal para el factor RA?

¿Cuál es el rango normal para el factor RA?

Ante un paciente que presenta los síntomas comunes de la artritis reumatoide (AR), como dolor en las articulaciones, rigidez o hinchazón, un médico puede ordenar una prueba de factor reumatoide para determinar los niveles de RF presentes en el sistema del paciente. El factor reumatoide puede significar problemas potenciales de salud, por lo que el paciente debe conocer algunos datos al respecto para comprender mejor los resultados de la prueba.

Definición de artritis reumatoide

La AR es un trastorno autoinmune que causa inflamación crónica. La AR a menudo afecta las articulaciones pequeñas de las manos y los pies porque ataca el revestimiento de la articulación, lo que produce una hinchazón dolorosa. RA puede conducir a la deformación de las articulaciones y la erosión del hueso. La RA también puede afectar todo el cuerpo, produciendo tanto fiebre como fatiga.

El factor reumatoide

El factor reumatoide (FR) es un anticuerpo en la sangre relacionado con la AR y otras enfermedades autoinmunes. Si bien los altos niveles de RF en el sistema de un paciente pueden sugerir que el paciente tiene o desarrollará AR en el futuro, la prueba de RF no es un único indicador. Aproximadamente el 10 por ciento de las personas exhibe un nivel elevado del anticuerpo RF sin síntomas de AR, y alrededor del 20 por ciento de los pacientes con AR presentarán resultados negativos o presentan niveles muy bajos de FR. La doctora Joan Bathon, del Centro de Artritis Johns Hopkins, dice: "Los análisis de sangre se usan para confirmar lo que se encuentra en la historia clínica y el examen físico".

Prueba RF

La prueba de RF requiere una muestra de sangre que luego se analiza. Los médicos usan la prueba para ayudar a diagnosticar la artritis reumatoide y ayudar a distinguirla de otras afecciones que causan síntomas similares de dolor en las articulaciones, inflamación y rigidez, como el síndrome de Sjögren.

Los resultados de las pruebas de RF vienen en dos formas: unidades o títulos. Debido a que los altos niveles de RF hacen que una muestra de sangre se vuelva turbia, una prueba de unidad de Nefelometría mide cuánta luz bloquea la muestra de sangre. Usando esta medida, un nivel de RF de 100 unidades es mayor que una de 40 unidades. Una prueba medida en títulos determina qué tan diluida puede estar una muestra de sangre antes de que la RF no sea detectable. Cuanto mayor es el segundo número, más RF está presente en la muestra de sangre diluida. Entonces, un título de 1:80 indica más RF detectable que un título de 1:20.

Resultados de la prueba

Revisado por el Dr. Shoor, un internista especializado en reumatología, Quest Diagnostics da el rango normal de RF en la sangre como títulos de 1:20 a 1:80, o 14 unidades / ml a 60 unidades / ml. Los niveles más pequeños o dentro de este rango se consideran "normales" y no son factores importantes en el diagnóstico.

Causas de alta RF

Una alta RF no solo indica la posibilidad de RA. El factor reumatoide también puede estar elevado en personas con lupus, síndrome de Sjögren o personas que padecen infecciones como hepatitis, mononucleosis y tuberculosis. Los pacientes con cáncer también pueden tener una prueba alta para RF. "Sin embargo, una prueba de laboratorio en sí misma no hace un diagnóstico", dice el Dr. Bathon. "Tiene que ser considerado junto con los signos y síntomas del paciente individual... Lo mejor que se puede hacer en casos de dolor articular persistente es ver a un reumatólogo para ver si hay evidencia física de inflamación de las articulaciones".

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