¿Cuál es el período de incubación de la varicela?

¿Cuál es el período de incubación de la varicela?

La varicela es una enfermedad común contagiosa. Por lo general, ocurre en niños menores de 12 años de edad, pero puede desarrollarse en personas de cualquier edad. Los síntomas de esta enfermedad son fiebre, dolor de cabeza, dolor de garganta y una erupción de manchas rojas y ampollas. El sitio web de eMedTV informa que antes de 1995 y la introducción de la vacuna contra la varicela, había aproximadamente 4 millones de casos de la enfermedad anualmente. Este número ha disminuido considerablemente con la inmunización de niños en edad escolar.

Propagación de varicela

La varicela se transmite por el aire. Cuando una persona con varicela tose o estornuda, se expulsan gotitas diminutas al aire. Estos portan el virus varicela-zoster. Si alguien que nunca ha sido infectado con varicela inhala este virus, entra a sus pulmones y es transportado a través de la sangre hacia la piel, causando la erupción asociada a esta enfermedad. El virus también causa una infección respiratoria inicial.

Periodo de incubación

Cuando una persona inhala el virus, tarda entre 10 y 21 días en desarrollar la enfermedad. Este es el período de incubación. Si bien esto representa el rango completo, eMedTV informa que el período de incubación promedio es de 14 a 16 días. El primer signo de la enfermedad cuando el virus se activa puede no ser la erupción. En algunas personas, las glándulas hinchadas y los síntomas parecidos a la gripe son precursores de las manchas rojas.

Incubación vs. contagiosa

El período de incubación no debe confundirse con el tiempo que un individuo es contagioso para otras personas. El período contagioso de una persona con varicela es uno o dos días antes de que se desarrolle la erupción. Siguen siendo contagiosos hasta que todas las ampollas hayan formado costras. Esto se debe a que, aunque las costras no son infecciosas, las ampollas contienen el virus. Estas ampollas usualmente toman de cinco a seis días desde el inicio del sarpullido hasta la costra.

Prevención

La varicela es una enfermedad prevenible. La mejor manera de evitar esta enfermedad es vacunarse. Las personas vacunadas todavía pueden contraer varicela, pero si es así, por lo general es más leve que aquellos que no han sido vacunados. Si sabe que ha estado expuesto al virus, debe evitar a cualquier persona con un sistema inmune comprometido. También evite las mujeres embarazadas ya que las anomalías fetales pueden ser causadas por la varicela. Evite a estas personas durante todo el período de incubación (21 días). Si desarrolla la enfermedad, quédese en casa hasta que ya no sea contagioso.

Otras medidas preventivas

El virus de la varicela puede diseminarse cuando aterriza sobre objetos después de toser o estornudar por una persona infectada. Algunos de estos objetos incluyen juguetes, ropa, muebles y ropa de cama. Si alguien en una casa tiene varicela, limpie las superficies con un compuesto esterilizante. Lave la ropa y la ropa de cama a fondo y con frecuencia. Siga las medidas preventivas durante el transcurso de la exposición (si se conoce), el período de incubación (21 días o hasta que se desarrolle la enfermedad), el desarrollo de la enfermedad y las costras de ampollas.

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