¿Cuál es el deporte de invierno del esqueleto y qué tan rápido van?

¿Cuál es el deporte de invierno del esqueleto y qué tan rápido van?

El deporte de invierno de esqueleto consiste en correr por una pista de hielo con curvas en un pequeño trineo de metal, de cabeza, a velocidades de hasta 80 mph. Aunque ha existido por más de 100 años, solo regresó a los Juegos Olímpicos en 2002 después de una interrupción de 54 años. Los Juegos Olímpicos presentan un evento individual masculino y femenino.

Perspectiva historica

Skeleton recibe su nombre del diseño original de los trineos metálicos, que se asemejaba a un esqueleto real. El deporte se originó oficialmente en Suiza en 1892 y se instituyó por primera vez como deporte olímpico en 1926. En los Juegos Olímpicos de 1928, una estadounidense llamada Jennison Heaton ganó la primera medalla de oro olímpica en el deporte. Skeleton fue inmediatamente suspendido de los juegos solo para reaparecer en los Juegos Olímpicos de 1948, luego de lo cual fue retirado nuevamente de la lista de eventos invernales. Aunque se siguieron celebrando numerosos concursos de esqueletos internacionales durante el hiato de sus Juegos Olímpicos, tuvo problemas para ganar terreno como un deporte notable y popular. El restablecimiento del esqueleto de los hombres y la introducción del esqueleto de las mujeres en los juegos de invierno de Salt Lake City en 2002, han ayudado a aumentar la participación.

Equipo y carreras

Un trineo esqueleto consta de dos corredores y un marco construido en acero. El peso máximo de los trineos para hombres es de 43 kilogramos, o 19.5 libras, y el peso máximo de los trineos para mujeres es 35 kilogramos, o alrededor de 16 libras. Los trineos tienen topes a lo largo de los lados para proteger al atleta de las paredes inclinadas de la pista, pero no tienen frenos. Los atletas esqueleto comienzan con un comienzo corriendo detrás del trineo, empujándolo agarrándose de sus mangos. Luego se montan, miren hacia la frente, con la barbilla a pocos centímetros de la pista helada, y se colocan en posición rígida boca abajo durante todo el recorrido. Un atleta se dirige haciendo pequeños ajustes a la posición de su cuerpo en el trineo. Los corredores esqueléticos deben usar un casco y por lo general se ponen un traje ajustado para la aerodinámica. Lleva menos de un minuto viajar por las curvas de la pista; los atletas generalmente realizan cuatro carreras en total y el ganador está separado por centésimas de segundo.

Velocidades y Riesgos

Cuando te deslizas por una pista a velocidades entre 70 y 85 mph, se producen bloqueos. Es una parte aceptada del deporte y en la mayoría de los casos no causa ningún daño, pero algunos accidentes pueden provocar lesiones graves y la muerte. Notable fue la muerte de un atleta esqueleto letón en 2001 cuando su trineo se estrelló contra otro trineo a solo 36 mph. Sin embargo, el esqueleto se considera menos riesgoso que el luge. Este otro deporte de trineos tiene atletas que llevan un trineo en la espalda, así que de vez en cuando deben levantar la cabeza para ver hacia dónde van. Esto aumenta las fuerzas G y, a medida que viajan a velocidades superiores a 98 mph, aumenta el riesgo de choques y lesiones. La pista esquelética utilizada durante los juegos olímpicos es la misma que se usa para las competiciones de bobsleigh, ya que ambas requieren un inicio de carrera; luge a menudo se disputa en la misma pista también.

Atletas Skeleton notables

Además de ganar una medalla de oro en el primer evento esquelético de los Juegos Olímpicos y en su breve regreso en 1948, Estados Unidos también se llevó el oro (Tristan Gale) y la plata (Lea Ann Parsley) en el evento inaugural de mujeres en 2002. Jimmy Shea repitió las victorias de oro anteriores de Estados Unidos en el evento masculino en estos juegos, también. En los juegos de 2014, el estadounidense Matt Antoine recibió un bronce por sus esfuerzos esquemáticos, mientras que la estadounidense Noelle Pikus-Pace ganó plata en la división femenina. Gran Bretaña, Canadá, Rusia, Letonia y Suiza también tienen una historia de buenos resultados en el deporte. El ruso Alexander Tretiakov ganó el oro de manera impresionante en Sochi en 2014, estableciendo un tiempo récord en tres de sus cuatro carreras por la pista. Elizabeth Yarnold de Gran Bretaña reclamó oro en Sochi en el evento femenino.

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