Complejo primario o tuberculosis en ni帽os

Complejo primario o tuberculosis en ni帽os

La tuberculosis, a veces llamada complejo primario, es una enfermedad que afecta a personas de todo el mundo. La Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) calcula que 100,000 ni帽os mueren de tuberculosis cada a帽o, y Kenyon College en Ohio afirma que la enfermedad es responsable de m谩s muertes en j贸venes que cualquier otra enfermedad contagiosa en el mundo. La mayor铆a de las muertes infantiles causadas por la tuberculosis ocurren en 谩reas de bajos ingresos como el sudeste de Asia, pero en contadas ocasiones la tuberculosis puede afectar a los ni帽os en Am茅rica del Norte.

Porque

La tuberculosis es causada por una infecci贸n de la bacteria Mycobacterium tuberculosis. Se contrae inhalando bacilos de la tuberculosis, la forma inmadura de Mycobacterium tuberculosis, en el aire. Los bacilos de la tuberculosis se transmiten a trav茅s de la tos, los estornudos, la respiraci贸n y el habla. Una vez inhalado, los bacilos de la tuberculosis pueden permanecer en los pulmones durante un per铆odo prolongado y es posible que nunca lleguen a convertirse en una verdadera tuberculosis, ya que la OMS estima que solo el 10 por ciento de los casos se convierten en la enfermedad. Menos bacterias se sientan en los pulmones de los ni帽os infectados con la enfermedad, haci茅ndolos menos infecciosos.

S铆ntomas

En la primera etapa de la tuberculosis en un ni帽o, la bacteria infecta los pulmones. En este punto, la bacteria puede permanecer latente. En casos raros, el sistema inmunol贸gico del ni帽o puede ser lo suficientemente fuerte en este punto para combatir la infecci贸n. Cuatro o cinco meses despu茅s, en la etapa siguiente, los s铆ntomas principales de la tuberculosis se hacen evidentes. Estos incluyen neumon铆a, l铆quido en los pulmones y colapso de los pulmones. Los s铆ntomas m谩s aparentes incluyen p茅rdida de peso y tos fuerte. No hay s铆ntomas aparentes en la etapa final, pero las bacterias generalmente todav铆a est谩n presentes en los pulmones y pueden causar otra infecci贸n.

Diagn贸stico

La tuberculosis es dif铆cil de diagnosticar en los ni帽os porque muchos de los m茅todos utilizados para diagnosticar la enfermedad, como las radiograf铆as de t贸rax, tienen dificultad para distinguir la tuberculosis en un ni帽o de otras infecciones de pecho y pulm贸n, como la neumon铆a. Probar el esputo escupido por un ni帽o es el m茅todo m谩s confiable para diagnosticar la enfermedad, pero esto se complica por el hecho de que la mayor铆a de los ni帽os no pueden producir la cantidad de esputo necesaria para la prueba. Debido a estos factores, la tuberculosis en los ni帽os a menudo se diagnostica mediante la identificaci贸n de los s铆ntomas.

Tratamiento

Lleva mucho tiempo matar las bacterias que conducen a la tuberculosis. Por esta raz贸n, es importante comenzar el tratamiento lo m谩s r谩pido posible. Las combinaciones de medicamentos utilizados para curar la tuberculosis en adultos se usan en dosis m谩s peque帽as para ni帽os e incluyen medicamentos como etambutol, isoniazida, pirazinamida, rifampicina y estreptomicina. Casi el 90 por ciento de las bacterias mueren en las primeras dos semanas de tratamiento, seg煤n el Kenyon College. Sin embargo, el tratamiento debe continuarse durante seis meses para matar el 10 por ciento restante. Si el tratamiento no se contin煤a, existe un alto riesgo de reinfecci贸n.

Prevenci贸n

Debido a que los ni帽os son menos infecciosos que los adultos, los ni帽os generalmente toman la enfermedad de los adultos infectados. Por esta raz贸n, el diagn贸stico temprano y el tratamiento de adultos con tuberculosis que est谩n en contacto cercano con ni帽os es la mejor manera de tratar de prevenir la tuberculosis en esos ni帽os. La vacuna BCG es una vacuna de virus vivos desarrollada para combatir la tuberculosis, y la OMS recomienda en 2004 que se administre una dosis 煤nica de BCG a todos los lactantes en pa铆ses con una alta incidencia de tuberculosis, excepto en los beb茅s confirmados como VIH positivos. En pa铆ses con baja incidencia de tuberculosis, la OMS declar贸 que las vacunaciones con BCG podr铆an limitarse a los beb茅s en grupos de alto riesgo: "En algunas poblaciones de baja carga, la vacunaci贸n con BCG ha sido reemplazada en gran medida por la detecci贸n intensiva de casos y el tratamiento temprano supervisado".

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