¿Cómo se transmite el asma?

¿Cómo se transmite el asma?

El asma es una afección crónica e incurable de los pulmones que causa que los pacientes tengan dificultad para respirar, toser y experimentar un estrechamiento en el pecho, lo que les dificulta respirar.

La causa exacta del asma es desconocida. Se transmite a través de genes; el asma es una condición heredada. Pero puede ser más exacto decir que el riesgo de desarrollar asma es genético y que los síntomas de la enfermedad se desencadenan por factores ambientales.

Identificación

Las personas con asma pueden tener sibilancias al exhalar y tener una tos seca crónica, particularmente por la noche. Tienen problemas para respirar profundamente y su exhalación es superficial.

Durante un ataque de asma, su respiración es breve, respiraciones superficiales. Parece que tienen problemas para atraer aire a sus pulmones. Sin embargo, debido a la inflamación de las vías respiratorias, en realidad están teniendo problemas para expulsar el aire de sus pulmones.

Caracteristicas

Los que sufren de asma tienen pulmones y vías respiratorias hipersensibles. Cuando un desencadenante, o irritante, ingresa a los pulmones, las vías respiratorias se inflaman. La inflamación hace que los músculos alrededor de las vías respiratorias se tensen. El moco se acumula en las vías respiratorias. Los pasajes están restringidos; la inflamación y el moco reducen el tamaño de las vías respiratorias.

Durante tal ataque, los asmáticos sienten como si sus cofres estuvieran comprimidos, pero el aire en sus pulmones queda atrapado. Las sibilancias y las boqueadas son causadas por el esfuerzo de expulsar el aire y volverlo a introducir.

Tipos

Hay dos tipos de asma: asma alérgico y asma no alérgica.

El asma alérgica o extrínseca ocurre cuando un desencadenante ambiental se presenta en forma de alergeno, como polen, caspa de mascotas, cucarachas, humo de tabaco y moho.

El asma no alérgica o intrínseca se asocia con desencadenantes que no tienen alergenos. El estrés, el esfuerzo o el ejercicio, los contaminantes químicos y el aire frío y seco pueden provocar un ataque de asma.

Efectos

Ambos tipos de asma requieren tratamiento. Se necesitan inhaladores de acción rápida para sofocar un ataque de asma. Los medicamentos de los inhaladores actúan rápidamente para relajar los músculos y aliviar la presión en las vías respiratorias.

El tratamiento a largo plazo, generalmente en forma de medicación diaria, previene la inflamación. Aunque todavía son vulnerables a los ataques incluso con el uso de medicamentos diarios, los asmáticos son menos susceptibles a los efectos de los desencadenantes.

Significado

Según la Asthma and Allergy Foundation of America, 20 millones de estadounidenses tienen asma. Aunque los tratamientos son efectivos, sigue siendo una de las condiciones menos controladas entre los que la padecen. Casi 500,000 hospitalizaciones al año pueden atribuirse a ataques de asma severos.

En la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales de 2008, el autor Glen Anderson, en su artículo "Asthma: A Growing Epidemic", afirma: "A pesar de los avances en el tratamiento médico, las muertes por asma casi se han duplicado desde 1980 y ahora suman más de 5,000 por año".

Anderson continúa explicando que las causas del asma aún se desconocen, y la mayoría de los estados carecen de programas integrales para rastrear la epidemia.

La investigación indica que la genética puede estar en la raíz de la causa del asma, pero tales rasgos genéticos se mueven demasiado lentamente a través de generaciones para explicar la epidemia. La transmisión del asma, entonces, puede ser genética, pero la genética no puede explicar la epidemia.

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