¿Cómo funcionan los termómetros clínicos?

¿Cómo funcionan los termómetros clínicos?

Tipos

Los primeros termómetros clínicos fueron a base de mercurio, consistiendo en una pequeña bombilla llena de mercurio y conectada a un delgado cuello de vidrio. A medida que la temperatura aumenta, el mercurio se expande, haciendo que se forme en el cuello. Sin embargo, debido a la toxicidad del mercurio y al peligro de que estos termómetros se rompan, muchos termómetros clínicos usan otros métodos para determinar la temperatura, como la energía infrarroja. Estos termómetros clínicos usan un instrumento llamado termopila para detectar energía infrarroja, que está directamente relacionada con la temperatura. El termómetro luego convierte las medidas de la termopila a temperatura.

Usos

El uso más común de un termómetro clínico es tomar temperaturas "diurnas" durante el curso de un día normal. Esta temperatura puede usarse para buscar fiebre, que a menudo es una indicación de infección. Otro uso de un termómetro clínico está en la lectura de una temperatura basal, que es la temperatura de una persona inmediatamente después del despertar. Esta lectura es más sensible a los pequeños cambios en la temperatura corporal y permite la prueba de la ovulación o cambios en la función de la tiroides.

Métodos

El método más común para tomar la temperatura de alguien es obtener una lectura oral. Esto implica pegar el termómetro en la boca del paciente. Si esto no es posible, o si es necesaria una lectura más precisa, puede ser necesaria una medición rectal. Esto se hace insertando el termómetro en la cavidad rectal del paciente con la ayuda de la lubricación. En algunos casos, los termómetros pueden tomar lecturas de otras cavidades, como la oreja.

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