Ciclo de vida del c贸lera

Ciclo de vida del c贸lera

El c贸lera es una enfermedad diarreica causada por la bacteria Vibrio cholerae. Esta especie no es end茅mica para los humanos, y su presencia en el sistema digestivo humano no es parte del ciclo de vida natural de las bacterias. Normalmente se encuentra en la ecolog铆a de un estuario, el ciclo de vida de la bacteria Vibrio cholerae se desplaza naturalmente entre varias especies de reservorios, como peque帽os caracoles y crust谩ceos, formas planct贸nicas flotantes y formas est谩ticas que residen en el cieno y lodo del estuario.

Turista Accidental

La bacteria Vibrio cholerae es un turista accidental en humanos, aunque una vez presente en una comunidad humana puede extenderse ampliamente. Existen varias cepas de la bacteria Vibrio cholerae, algunas t贸xicas y otras no t贸xicas. Las cepas no t贸xicas no causan los s铆ntomas cl谩sicos del c贸lera y rara vez sobreviven en el intestino humano por m谩s de unos pocos d铆as en el mejor de los casos, aunque pueden propagarse a trav茅s de la poblaci贸n humana cuando el saneamiento deficiente es un problema. Las cepas t贸xicas, sin embargo, son mortales. El c贸lera Vibrio desencadena una diarrea intensa que provoca dolor, fiebre y, lo que es peor, una deshidrataci贸n grave y repentina. Los tratamientos m茅dicos modernos pueden reducir las muertes por c贸lera al detener la deshidrataci贸n, el verdadero asesino en la mayor铆a de los casos de c贸lera.

Ciclo de vida natural

Las bacterias Vibrio cholerae viven naturalmente como bacterias en forma de vara que existen principalmente en poblaciones de plancton en aguas poco profundas y salobres. Unidos a crust谩ceos microsc贸picos llamados cop茅podos que existen como parte del ecosistema planct贸nico, se mueven naturalmente a trav茅s de varios entornos. Las colonias de bacterias pueden existir en la superficie de los cop茅podos, floreciendo en 茅pocas en que la temperatura, la baja salinidad y los altos niveles de nutrientes causan la proliferaci贸n de algas en el estuario, lo que explica por qu茅 el c贸lera se ha asociado tradicionalmente con las condiciones del monz贸n. Las bacterias tambi茅n, sin embargo, existen como colonias de biofilms que recubren la superficie de varias caracter铆sticas naturales del estuario, cubriendo la superficie del agua, pero tambi茅n plantas, piedras, conchas y elementos similares. Pueden tomar forma no activa y sobrevivir en el cieno del estuario. Finalmente se han encontrado residentes en las masas de huevos de los mosquitos nativos, que sirven como un dep贸sito para la bacteria del c贸lera. En todos estos casos, la bacteria es un habitante natural, no est谩 asociado con el da帽o a la ecolog铆a o los organismos con los que entra en contacto.

Ciclo de vida anormal

Sin embargo, cuando Vibrio cholerae ingresa a la ecolog铆a humana, puede causar r谩pidamente epidemias severas. Las cepas t贸xicas de la bacteria del c贸lera producen venenos que desencadenan diarrea violenta en los humanos. El resultado, en t茅rminos de ciclo de vida, es verter miles de bacterias en los suministros de agua humana. Con una bacteria tan duradera y adaptable como Vibrio cholerae, es capaz de sobrevivir a pesar de las condiciones no ideales que generalmente se aplican a las fuentes de agua humana. Las bacterias se multiplican, particularmente en situaciones donde el agua est谩 llena de nutrientes que fomentan el mismo crecimiento que promueven los estuarios enriquecidos con nutrientes. Cada humano reci茅n infectado agrega residuos y bacterias al medio ambiente, lo que provoca una r谩pida propagaci贸n de la enfermedad hasta que un cambio en el medio ambiente termine con la expansi贸n de la poblaci贸n bacteriana. Los cambios clim谩ticos, la p茅rdida de poblaci贸n y el saneamiento mejorado pueden terminar con un brote.

Entrar en el Ecosistema Humano

La bacteria Vibrio cholera ingresa al ecosistema humano a trav茅s de una variedad de rutas. La entrada m谩s com煤n es a trav茅s de alimentos o agua contaminados. Cuando los humanos comen mariscos -en particular crust谩ceos nativos de estuarios como ostras o cangrejos- y no los cocinan completamente o incluso los comen crudos, pueden ingerir las grandes cantidades de bacterias necesarias para causar un caso de c贸lera. Las verduras mal lavadas irrigadas por fuentes de agua contaminadas son otra fuente com煤n. En situaciones en que el saneamiento se ve seriamente amenazado, como en los campamentos de refugiados o las comunidades con recursos h铆dricos muy limitados, una sola v铆ctima afectada puede contaminar toda el agua para toda una poblaci贸n.

La propagaci贸n del c贸lera

El c贸lera no es contagioso de humano a humano. A diferencia de las bacterias que residen naturalmente en la poblaci贸n humana, que dependen de la transmisi贸n humana como parte de su ciclo de vida natural, las bacterias del c贸lera necesitan una aproximaci贸n aproximada de su entorno estuario natural para propagarse y reproducirse. Desafortunadamente, las fuentes de agua insalubres sirven como un sustituto aceptable para el nicho ecol贸gico natural. Por lo tanto, la propagaci贸n del c贸lera depende de los recursos h铆dricos mal administrados, de los malos h谩bitos de cocina y del saneamiento deficiente.

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