Alimentos que contienen carbono

Alimentos que contienen carbono

Ya sea que muerdas una manzana, un bistec o un plato de helado, seguro que obtienes un tipo de elemento: el carbono. Debido a que el carbono est√° presente en todas las formas de vida conocidas, cada alimento que comemos contiene carbono. El carbono es √ļnico en su capacidad para formar mol√©culas grandes y diversas debido a la forma en que forma enlaces electr√≥nicos con otros √°tomos. Los enlaces qu√≠micos de las formas de carbono le permiten formar largas cadenas moleculares esenciales para la vida tal como la conocemos.

Los hechos

Las grandes mol√©culas basadas en carbono se llaman macromol√©culas org√°nicas. Hay cuatro grupos principales de macromol√©culas: grasas, carbohidratos, prote√≠nas y √°cidos nucleicos. Los cuatro comparten la propiedad b√°sica de tener un √°tomo de carbono como "esqueleto", pero las diferentes propiedades qu√≠micas significan que cada tipo de macromol√©cula tiene una funci√≥n √ļnica en la dieta y la salud.

Grasas

Las grasas son mol√©culas que almacenan energ√≠a a partir de dos mol√©culas m√°s peque√Īas: glicerol, un alcohol de tres carbonos, unido a una "cola" de √°cidos grasos de cadena larga de carbono que hace que la grasa sea insoluble en agua. La mayor√≠a de nosotros sabemos que las grasas no saturadas son m√°s saludables que las saturadas, y la diferencia entre estas dos tiene que ver con los tipos de enlaces que forman los √°tomos de carbono en la cola de √°cidos grasos. En una grasa saturada, cada √°tomo de carbono solo forma enlaces simples con hidr√≥geno y otros √°tomos en la mol√©cula. Esto crea un √°cido graso con una "cola" recta, que permite que muchas mol√©culas de grasas saturadas se empaqueten juntas en un espacio relativamente peque√Īo. Este empaque apretado es la raz√≥n por la cual las grasas saturadas, como manteca o mantequilla, son s√≥lidas a temperatura ambiente. El apretado empaquetado de las mol√©culas de grasa tambi√©n explica por qu√© las grasas saturadas son menos saludables que las grasas no saturadas. En una grasa insaturada, algunos √°tomos de carbono forman dobles enlaces con otros √°tomos. Estos dobles enlaces crean un doblez en la cola del √°cido graso, lo que significa que las mol√©culas no pueden empaquetarse bien juntas. Esta es la raz√≥n por la cual una grasa no saturada, como el aceite de oliva, es l√≠quida a temperatura ambiente.

Hidratos de carbono

Los panes, granos, az√ļcares y almidones como las papas son todos carbohidratos. Los carbohidratos son fuentes de energ√≠a cr√≠ticas para la mayor√≠a de los organismos vivos y tambi√©n pueden funcionar como mol√©culas de almacenamiento de alimentos en el cuerpo. Los carbohidratos son cadenas de carbono, hidr√≥geno y ox√≠geno que se pueden descomponer en glucosa b√°sica o anillos de az√ļcar de fructosa. La celulosa es el carbohidrato duro y fibroso que se encuentra en la madera y otros materiales vegetales y es el compuesto org√°nico m√°s abundante en la tierra. Los humanos no pueden digerir la celulosa, pero a√ļn as√≠ es un elemento diet√©tico importante. La celulosa, tambi√©n conocida como fibra, se encuentra en muchas frutas, granos y vegetales y tiene muchas funciones importantes en la salud humana. Debido a que debe masticarse por completo, ralentiza la alimentaci√≥n y contribuye a la sensaci√≥n de saciedad. Tambi√©n ayuda a regular los niveles de az√ļcar en la sangre y limpia el revestimiento del sistema digestivo.

Proteínas

Las prote√≠nas se encuentran en las carnes, nueces, productos l√°cteos, granos y legumbres. La prote√≠na es esencial para casi todas las funciones de la vida. La prote√≠na consiste en un esqueleto de carbono unido a diferentes disposiciones de los 20 amino√°cidos que forman los bloques de construcci√≥n para todas las prote√≠nas. Las prote√≠nas son importantes para construir nuestras c√©lulas, iniciar y regular las reacciones qu√≠micas de nuestro cuerpo, ayudar a nuestro sistema inmunol√≥gico a funcionar y permitir la comunicaci√≥n entre nuestras c√©lulas. Nuestro cabello, m√ļsculos y tejidos conectivos como ligamentos y tendones est√°n hechos de prote√≠nas.

√Ācidos nucleicos

El cuarto grupo principal de macromol√©culas no est√° directamente relacionado con la dieta, pero es fundamental para la vida. Los √°cidos nucleicos son esqueletos de carbono unidos a nucle√≥tidos, que son az√ļcares a base de carbono unidos a una base nitrogenada. Los √°cidos nucleicos son los componentes b√°sicos de nuestro ADN y ARN, que llevan el c√≥digo gen√©tico responsable de todas las estructuras y funciones del cuerpo.

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